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domingo, 28 de mayo de 2017

La historia del Celebrity abandonado.


El asunto va más o menos así: cuando mi esposa comenzó la universidad, mis suegros le regalaron un Chevrolet Celebrity "casi nuevo", debía tener menos de 10.000 km en ese momento aunque ya tenía unos 15 años encima para cuando eso, era un carro que su anterior dueño apenas usaba y a ellos les pareció una buena oportunidad, lo que no sabían es que:

1. Ella se iba del país por varios años al terminar la Universidad y el Celebrity iba a quedar abandonado.
2.  A mi esposa le interesa tanto el tema de los carros como a mí el fútbol.
3. Seamos sinceros, en el mundo automotriz ese trasto carro no va a pasar al hall de la fama por su confiabilidad, ni por seguridad, ni por su eficiencia, ni por su diseño, ni por sus acabados, ni por su nivel de ingeniería, ni por su historia, ni por su legado... creo que ya entendieron mi punto.

Mi esposa se veía feliz cuando supo que el Celebrity se iba, al parecer no le tuvo mucho cariño.
Volvamos al presente, el Celebrity estaba abandonado en el garaje de los suegros, después de 7 años sin que se encendiera su motor, su función se limitaba a ser un pisapapeles gigante lleno de polvo, su interior se había convertido en el "cuarto de San Alejo", del tipo de -"¿Dónde guardamos la caja de herramientas?... dentro del Celebrity, ¿y la caja del televisor?... dentro del Celebrity"-, -"¿has visto la lijadora?... busca dentro del Celebrity"-. Así que este monumento a la mediocridad historia de los carros norteamericanos de finales de los 70 y principios de los 80 era más un problema que una solución, había que hacer algo y comenzó el brainstorming, o mejor dicho la lluvia de ideas:

Las dos primeras eran las más evidentes: -"arreglémoslo y de paso aprovechamos el 2.8 litros para ponerlo a correr cuartos de milla"- dije alguna vez, aunque el optimismo no me duró mucho, con 115 caballos ese motor de 2.8 litros tiene la potencia de un 1.6 litros, consume como la turbina de un Boeing 747 y tiene la confiabilidad de un Lada, eso y que la caja automática de tres velocidades no iba a colaborar mucho. -"Está bien, entonces solo arreglémoslo"-, pero después de tantos años quieto la batería estaba totalmente descargada, las llantas se habían desinflado, la gasolina se había deteriorado (con el tiempo la gasolina se va degradando debido al efecto de la oxidación, a la volatilidad y a la condensación de agua) y el aceite debía tener la misma capacidad de lubricación que la miel de abejas, se requería nuevo aceite de transmisión, líquido de frenos, desarmar el sistema de alimentación etc. Mi esposa se rindió cuando escuchó las dos primeras, no le tenía mucho aprecio al Celebrity... de haber sido un Corolla AE86 o un Serie 3 E30 yo hubiese derramado sangre sudor y lágrimas por arreglarlo, al Celebrity nunca lo conocí funcionando y por tanto ni le tenía valor sentimental.

Con 1450 kg de masa, en una época en que los carros apenas tenían equipamiento y no debían pasar pruebas de choque, comencé a sospechar si el interior estaba hecho de mármol y granito, una breve inspección confirmó que no.

domingo, 21 de mayo de 2017

Prueba comparativa: Volkswagen Jetta GLI (MK6) vs BMW 320i (F30)


En la gama de los compactos premium el Serie 3 no siempre ha ostentado el titulo de "rey" de los sedanes deportivos, durante las últimas cuatro décadas ha sido desafiado y en algunos momentos incluso ha perdido su corona tras duras batallas contra sus competidores; no obstante cuando se trata de deportividad, el Serie 3 continúa siendo la referencia del mercado, es el benchmark por excelencia, esto ha atraído a multitud de retadores que desean un pedazo del pastel de ese segmento, así es como este Volkswagen llega desde la región Alemana de Baja Sajonia directo a desafiar al Bávaro de la Bayerische Motoren Werke, contando con una mecánica de origen Audi, más potencia y una ventaja en precio como sus principales armas.

El Volkswagen Jetta no es un competidor directo de la Serie 3 de BMW, pero entre ambos hay más similitudes de las que uno podría creer, ambos son sedanes compactos con apenas 2 cm de diferencia en su longitud (4,63 m el BMW y 4,65 m el Jetta), mecánicamente ambos tienen motores de 2.0 litros, con cuatro cilindros, 16 válvulas, turbocompresor e inyección directa, ambos echan mano de cajas automáticas ultra rápidas, ambos pertenecen a una marca Alemana y para completar la diferencia de precio entre uno y otro es de solo 16,5%. Así que el comprador de uno podría considerar el otro, por lo que se justifica evaluar a este par de sedanes en varios aspectos: rendimiento, comodidad, seguridad, y relación precio/producto. (BMW Serie 3 sedán, 2017; Jetta GLI - Ficha técnica, 2017).


El Volkswagen Jetta GLI es la versión más potente y equipada que se puede comprar en Colombia de este modelo, en cambio el BMW 320i es la versión de acceso a la Serie 3, ambos modelos llevan algunos años en el mercado, el Jetta de sexta generación fue presentado como año-modelo 2011 y el Serie 3 (también de sexta generación) fue presentado como año-modelo 2012, así que son caras conocidas; tanto BMW como Volkswagen han actualizado sus respectivos compactos para mantenerlos al día, algunos cambios como los realizados en el diseño han sido tan sutiles que encontrarlos es como el juego de "encuentra las 10 diferencias".

Algunos cambios ni si quiera se ven, pero no por eso dejan de ser importantes, por ejemplo Volkswagen realizó modificaciones estructurales en el Jetta para el año-modelo 2015, gracias a los cuales pudo mejorar la calificación de "marginal" a "good" en la exigente prueba de choque "small overlap front" del IIHS (2017 Volkswagen Jetta - IIHS Ratings, 2017); BMW hizo lo mismo en la Serie 3 para el año-modelo 2017 y también subió su calificación de "marginal" a "good" en la misma prueba (2017 BMW 3 Series - IIHS Ratings, 2017), dicho sea de paso, sacar una buena calificación en esta prueba no es requisito para que el vehículo se pueda vender en Estados Unidos, así que los cambios realizados por BMW y Volkswagen son un buen ejemplo de como una prueba de choque de una organización independiente puede llegar a ser tan influyente en los compradores que los fabricantes deben tomar cartas en el asunto e invertir sumas considerables de dinero para lograr una buena calificación en seguridad.


Rendimiento.
En éste rango de precios las SUV han saturado el mercado, desde mini-SUV premium como la Q3, GLA y X1, hasta SUV pequeñas como la RAV4, Escape, CX-5, etc, e inclusive una que otra mid-size SUV; así que los sedanes deportivos ahora son la minoría y la razón por la que un comprador tendría como opción a uno de ellos es porque le gusta conducir, porque valora la potencia y la estabilidad o porque sencillamente no tiene ningún complejo de querer ir más alto que los demás no necesita la altura libre al piso de una SUV.

El 320i y el Jetta GLI usan motores de 2.0 litros con turbocompresor, en ambos casos la aceleración es muy superior a cualquier SUV de esa gama de precios, inclusive la Ford Escape que por potencia es la "corredora" del grupo, solo vería las luces traseras de estos sedanes Alemanes en cualquier carrera de aceleración, ni decir lo qué pasaría al llegar a la primera curva, donde las carrocerías con un centro de gravedad más bajo de este par de Alemanes y unas suspensiones muy bien afinadas les permitirían pasar a velocidades en las cuales las SUV seguramente terminarían estampadas contra el guardarail del carril contrario; y hablando de distribución de pesos, esta una característica influyente en la conducción de un vehículo, en el caso del GLI con caja DSG es de 59,4/40,5% adelante/atrás (Volkswagen Jetta GLI - Track sheet, 2011), el BMW tiene una distribución de pesos de 50/50% (BMW 320i - Track sheet, 2013), esto merece una explicación técnica y su respectiva advertencia: Atención el contenido con fondo beige presentado a continuación es bastante técnico, tiene un par de ecuaciones y podría no ser del gusto de todo el mundo, quedan advertidos.