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sábado, 26 de noviembre de 2011

El desastroso resultado de los carros Latinoamericanos.

Hablando de seguridad automotriz esto es algo inquietante, cuando uno se preocupa por este importante apartado y va a comprar un carro se dirige a buscar pruebas de EuroNCAP para conocer que tan seguro es el vehículo que se desea adquirir, sin embargo como LatinNCAP está demostrando, los carros ensamblados en Colombia, Brasil y algunos de México están lejos de ser iguales de seguros que sus contrapartes fabricados en el país de origen. Comencemos con el Nissan March y su desastrosa prueba.




El March/Micra ensamblado en México, siendo un vehículo nuevo de NISSAN recibe sólo 2 estrellas, su contraparte de Inglaterra por el contrario recibe unas respetables 4 estrellas de puntuación en la prueba realizada por la EuroNCAP.


Hay casos peores, por ejemplo la mayoría de carros desarrollados en Brasil como los Chevrolet Corsa B y C (Corsa y Corsa Evolution); Originalmente el modelo Alemán obtuvo 4 estrellas, el modelo fabricado en Brasil (También fabricado en Colombia sacó una pobre estrella). Simplemente observando la deformación que ocurre en la cabina uno puede apreciar la diferencia en la calidad del mismo vehículo fabricado en dos lugares diferentes.


¿Por qué sucede esto?, simple: los materiales empleados y los procesos de calidad. Los aceros y las respectivas aleaciones empleadas en piezas como el capó, guardabarros, estructuras de absorción de impactos y demás deben pasar estrictas pruebas de calidad en los países desarrollados, acá se busca simplemente la reducción de costos y la mayoría de estas piezas de suma importancia resultan siendo fabricadas localmente por empresas que no tienen los medios ni la capacidad de fabricarlas cumpliendo los estándares originales. Algunas de esas piezas deben ser fabricadas en aceros de ultra alta resistencia, otras deben tener tratamientos térmicos como temples y revenidos, en los cuales la pieza logra mejorar sus propiedades mecánicas.

De todas formas algunos de los vehículos analizados en la última tanda de pruebas de choque de LatinNCAP obtuvieron buenos resultados. Por ejemplo los Ford Focus y el Chevrolet Cruze, este último uno de los más vendidos en Colombia pero que afortunadamente viene de Corea del Sur, el que fue probado por LatinNCAP posee solo dos airbags pero obtiene una buena calificación de 4 estrellas. El Cruze comercializado en Colombia por Colmotores también viene de Corea del Sur y con todos los airbags obtuvo una de las calificaciones más altas de los vehículos probados en toda la historia de la EuroNCAP y la IIHS.


En general los vehículos ensamblados en México que se vendan en territorio Norteamericano tienen un excelente nivel de calidad, como los Volkswagen Bora/Jetta, Ford Fiesta, etc. Este último sorprende por ser el primer vehículo en Colombia por menos de 50 millones (de hecho desde 39 millones) en poseer Airbags Frontales, laterales, de cortina, de rodilla, Control de Tracción (TCS) y Control Electrónico de Estabilidad (ESP) y se convierte en el carro más seguro de esa gama comercializado en Colombia.


lunes, 24 de octubre de 2011

Correa de los tiempos

En los motores con correa de distribución (correa de los tiempos) reemplácela cada 50.000 km... pero no sólo la correa, normalmente el sistema tiene uno o dos "patines locos" y un tensor el cual también debe ser reemplazado con la correa.
Es muy importante realizar este cambio en los intervalos que especifica el fabricante, si no posee el manual de propietario del vehículo cámbiela cada 50.000 kms (cada 45.000 preferiblemente si es un Optra 1.8, Mégane 1.4/1.6 Clio 1.4/1.6 pues estos motores son más susceptibles de presentar desgaste prematuro en los componentes del sistema de distribución).



¿Qué pasa si hace caso omiso de este tip del día y se rompe su correa?, bueno lo más probable es que sea un daño costoso de reparar pues los pistones resultan estrellándose contra las válvulas y es un daño que implica reparación de culata, cambio de guías de válvulas, etc. Por esto muchos motores modernos (así como muchos de hace un par de décadas) vienen con un sistema de cadena de distribución la cual es más resistente y en algunos casos "avisa" cuando va a fallar por el ruido que hace.


Así de importante como es cambiar la correa de distribución y el conjunto de tensor y patines, lo es conseguir repuestos de buena calidad. Muchas veces comprar un tensor de los más económicos puede causarle una ruptura de la correa y normalmente en los talleres ni los distribuidores de repuestos dan garantía por estos fallos, cuando mucho cambiarán el tensor. 

Otro detalle a tener en cuenta es ubicar la correa de distribución en el "tiempo" adecuado, es decir, el piñón del árbol de levas de admisión y de escape con el pinón del cigüeñal. En la siguiente imagen se muestra un ejemplo sacado del manual de reparación del Chevrolet Optra con motor T18SED. Como vemos los piñones de los árboles de levas tienen su marca respectiva así como el piñón del cigüeñal.



domingo, 23 de octubre de 2011

Batería descargada... ¿qué hacer?

¿Qué hacer si se descargó la batería del vehículo?... Lo más recomendable sería tener un multímetro a la mano y conocer el voltaje que tiene la batería en ese momento (o un su defecto y menos probable tener un hidrómetro con el cual medir la densidad del electrolito)... en caso de no tenerlo y de disponer de cables de iniciar se debe proceder de la siguiente forma:


‎1. El vehículo que nos va a asistir debe estacionarse cerca pero OJO sin que hagan contacto en ninguna parte los dos vehículos.
2. Apague todos los elementos que puedan consumir energía, como luces, radio, limpiaparabrisas, ventilador, etc.
3. Conecte los cables a los bornes siguiendo este orden:

POSITIVO de la batería Cargada
POSITIVO de la batería Descargada
NEGATIVO de la batería cargada
MASA del motor del vehículo con la batería descargada

Es muy importante que no se conecte directamente el cable al borne NEGATIVO de la batería cargada al borne NEGATIVO de la batería descargada, tampoco se confíe que su proveedor de baterías le diga que es así, ellos normalmente NO CONOCEN EL SISTEMA ELECTRÓNICO DE UN VEHÍCULO.
Después de tener los cables conectados encienda el motor del vehículo de apoyo y manténgalo acelerado a 2000 rpm (el número 2 del tacómetro) por un minuto. Después encienda el vehículo con la batería descargada (preferiblemente con el clutch presionado a fondo).
Por último desconecte los cables en el orden inverso al que los conectó. Respecto a la MASA del motor puede ser cualquier tornillo que esté en contacto con la carrocería, o cualquier pieza metálica (mejor sin pintar) que esté en el vano del motor. En muchos vehículos existe una pieza especial para esos casos la cual se describe en el manual del propietario.

miércoles, 19 de octubre de 2011

Sobre los consumos de los fabricantes y los consumos reales

Hace unos días un amigo me preguntó sobre el consumo de un par de SUV (Kia Sportage y Hyundai Tucson), tenía una duda muy razonable: ¿Cuál es el consumo real de un vehículo?... ¿el que da el fabricante?, ¿el homologado?, ¿el del señor Clopatófsky?... vamos por partes...


Resulta que los fabricantes tienen que homologar el consumo de los vehículos que venden en diferentes países (Estados Unidos, la Unión Europea y Japón como los más importantes), si nosotros consultamos páginas de Internet, revistas o cualquier medio publicitario tenemos que tener en cuenta en que parte del mundo fueron publicados, pues existen tres tipos de pruebas para homologar el consumo de un vehículo. 

Norteamérica: Prueba realizada por la EPA (Agencia de Protección Ambiental), es la que más se acerca a una conducción real de acuerdo a los resultados obtenidos en la prueba comparados con los resultados que han obtenido los conductores realizando un manejo normal.
Prueba Resumida: El vehículo se pone en un dinamómetro de rodillos, con el motor frío trata de replicar un trancón en el cual se recorren 17.6 Km y se realizan 23 paradas en un ciclo de 31 minutos. Con una velocidad media de 32 Km/h y una velocidad máxima de 89 Km/h.

Para la prueba en carretera se recorren 16 Km, en un tiempo de 12.5 minutos, sin paradas y con una velocidad media de 77 Km/h y una velocidad máxima de 96 Km/h. Ambas prueban se realizan con los accesorios como el aire acondicionado y el radio apagado.



Todas las emisiones son recogidas mediante una manguera conectada al tubo de escape y de esta forma se calcula un consumo más preciso que el medido por un caudalímetro. Este consumo se da en MPG (Millas por galón), si quiere convertir este dato a Km/Galón sólo multiplique el valor por 1.61


Europa: Prueba realizada por la NEDC, se acerca menos a la realidad que la realizada en Norteamérica pero es más precisa que la realizada en Japón.
Prueba resumida: Motor previamente mantenido a 25ºC durante 6-30 horas antes de la prueba, se realiza en un banco de rodillos, y se alternan tramos de 15, 35 y 50 Km/h con paradas a ralentí (mínimo) de 40 ó 50 seg. que simulan semáforos. El recorrido dura unos 3 minutos a una velocidad media de 19 Km/h, recorriendo 1013 metros en total. Esta prueba se repite 4 veces.
Luego se simula la prueba en carretera, tramos en cuarta y quinta, a 50 y 70 Km/h respectivamente, se acelera entre los 100 y 120 Km/h para simular un adelanto. En total dura 6 minutos y se recorren cerca de 7 Kilómetros.

Veamos un ejemplo de diferencia de consumos homologados con el Hyundai Tucson ix35 2.0 (gasolina) 4x2 con caja mecánica de 5 velocidades:


NORTEAMÉRICA
Consumo según las pruebas de la EPA (Ciudad/Carretera): 20/27 [MPG]
Es decir (20*1.61 = 32.2 Km/Galón ciudad) / (27*1.61= 43.5 Km/Galón en Autopista).

EUROPA
Consumo en la UE (Urbano/Extraurbano): 9.8/6.1 [litros/100 Km]
Es decir 9.8/3.785 = 2.59 (pasándolo a galones), ahora tomamos 100 Km y lo dividimos en los galones: 100/2.59= 38.61 Km/Galón en Ciudad.
Carretera: 62 Km/Galón en Autopista.



La diferencia es significativa, sin embargo, los datos sirven para comparar varios vehículos BAJO LA MISMA PRUEBA DE HOMOLOGACIÓN. Es decir, puedo comparar el consumo homologado en Europa  del Hyundai Tucson con otros vehículos, pero NO DEBO COMPARAR EL CONSUMO DE UNA PRUEBA DE LA EPA CON UNA PRUEBA DEL CICLO NEDC.


Lo más probable es que el consumo de un vehículo en condiciones reales sea más alto que el homologado en Europa y ligeramente más alto que el homologado en Norteamérica, sin embargo es posible lograr cifras iguales o mejores a las de homologación, pero depende de muchos factores y de realizar una conducción eficiente como la que explicaré en este blog.


PD: Por cierto, el consumo de un motor se debe expresar en g/kWh (gramos/Kilovatio hora) pero al ser una medida que poco le explica al conductor promedio, entonces se expresa incorrectamente en Kilómetros/galón (un vehículo no consume kilómetros pero bueno).



martes, 18 de octubre de 2011

La presión de las llantas

Revise por lo menos una vez cada mes la presión de sus llantas, siempre revísela en frío, es decir, desde que comienza la marcha que no pasen más de 2 km hasta donde va a inflarlas, pues a medida que se va circulando, la fricción entre las partes internas de la carcasa de la llanta y también la fricción de la llanta con el pavimento van haciendo que la temperatura interna aumente y por ende la presión interna también aumenta.

La presión recomendada normalmente se encuentra en una calcomanía en el marco de la puerta del conductor y está dada en psi (libras de presión) o en Bares.
Circular con la presión menor a la recomendada tiene 3 consecuencias graves, primero el neumático tiende a sobrecalentarse y a deformarse más de lo debido, así que puede estallarse (sí, es curioso pero es más probable romper una llanta por estar desinflada un 20% que por estar sobre inflada un 20%). Si el asfalto está húmedo aumenta el riesgo de acuplaning, que es un efecto en el que la llanta no puede evacuar toda el agua que hay debajo y comienza a "flotar" sobre una ligera capa de agua con la consecuente perdida de control del vehículo.
Segundo, aumenta considerablemente el consumo de combustible, con rodar a unas 10 "libras" de inflado menor al recomendado, el consumo aumenta un 6%. 

Tercero la vida útil de la llanta se reduce considerablemente, rodar a un 20% menos de inflado reduce la vida útil en 20% menos, es decir una llanta promedio que debería estar a 30 "libras" y que ruede a 24 "libras", reduce su vida en nada menos que 8000 kilómetros.

lunes, 17 de octubre de 2011

ABS y bolsas de aire frontales/laterales, ahora obligatorios en Colombia

Ha sido aprobada una ley en la cual todos los vehículos modelos 2013 que entren al país deban tener airbags frontales, laterales y ABS. Así que si planea comprar un carro este año que no esté provisto de estos elementos de seguridad, lo mejor sería esperar hasta el año que viene.


Sin embargo hay que diferenciar bien entre los airbag de cortina (como los que tiene el Sentra de la imagen) y los laterales. Los airbag de cortina se despliegan desde el techo o desde la parte superior del pilar B del vehículo), protegen la cabeza en caso de impacto lateral y van desde el puesto delantero hasta el puesto de atrás. Acá se cuenta como 1 por lado mientras que en Estados Unidos se cuentan como 2 por lado.


Un ejemplo sería el Ford Fiesta, según la publicidad posee 7 airbags (2 frontales, 2 laterales, 2 de cortina y 1 para rodillas) pero si los contamos como en Estados Unidos serían 9.
El airbag lateral se despliega del asiento del conductor y del acompañante protegiendo el tórax y las extremidades superiores. y Aquí la parte más importante del tip: NUNCA PONGA FORROS EN LOS ASIENTOS DE CARROS EQUIPADOS CON AIRBAGS LATERALES. No sólo es peligroso sino que inutiliza este importante elemento de seguridad pasiva.

Prueba de consumo en Bogotá con un Citroën C3

El 17 de Julio de 2011 realicé una mini prueba de consumo, el vehículo un Citroën C3 con motor de gasolina 1.6 litros, de 110 caballos y caja mecánica... la prueba se realizó con 6 pasajeros y el aire acondicionado encendido, desde Tabio (Cudinamarca) hasta Usaquén (Bogotá D.C.), el resultado fue de apenas 5.4 litros a los 100 kilómetros... (70 kilómetros por galón).






Aunque las condiciones de peso (6 pasajeros) y de carga para el motor (aire acondicionado encendido) eran menos que ideales, se logró ese consumo reducido utilizando el corte de inyección en desaceleración y velocidad constante donde se podía... así como una buena selección del cambio y aceleraciones suaves sin necesidad de ir a poca velocidad.


Recordemos que es un motor 1.6 que da unos buenos 110 caballos, la altura de Bogotá D.C. (2640 metros sobre el nivel del mar) afecta mucho a los motores, sobre todo a los atmosféricos, debido a que aproximadamente cada 100 metros que nos elevamos sobre el nivel del mar, perdemos aproximadamente 10% de potencia por la reducción en la presión atmosférica, lo que a su vez reduce la concentración de oxígeno en el aire. Otros factores como la temperatura y la humedad también afectan la potencia pero de eso hablaré con más profundidad en otra ocasión.

El mareo en automóviles



El mareo cinético (también llamado cinetosis) es causado por una estimulación excesiva del aparato vestibular y sucede cuando por ejemplo la información proveniente de los canales semicirculares y la proveniente de la vista no corresponden.


¿Qué podría hacer una persona en un vehículo para reducir la probabilidad de un mareo?... Lo primero sería que las personas más propensas a marearse viajaran en el asiento de adelante, normalmente las suspensiones delanteras tienen oscilaciones de menor frecuencia y además la persona al poder observar al horizonte disminuirá la sensación visual de velocidad.


Aparte de los medicamentos (siempre prescritos sobre todo en mujeres embarazadas y niños), nosotros como conductores podemos aportar haciendo las transiciones de frenado-aceleración más suaves, es decir, anticiparse a las maniobras (si veo que el vehículo que va adelante está frenando no tengo la necesidad de seguir acelerando para tener que frenar brusco después).


Por último, el interior del vehículo bien ventilado es otro factor que puede ayudar a evitar el mareo, uno de los síntomas del mareo es el bostezo y esto es indicio de la necesidad del cuerpo de oxigenarse. Así que podría bajar los vidrios o cambiar la posición del aire acondicionado de recirculante a aire exterior para ayudar a nuestros pasajeros.

Mi auto tiene airbags, ¿para qué debo usar cinturón de seguridad?

¿Ha escuchado a las personas que dicen: "Mi auto tiene airbags, por eso no necesito cinturón de seguridad"?... esto podría interesarle, es un vídeo donde se muestra la importancia del cinturón (y su uso correcto)...


Aquí la traducción "Richard no quería morir, pero no pudo parar. El choque contra el otro auto no lo mató, pero él no llevaba puesto el cinturón, así que continuó su camino. Golpeó contra el interior del auto, pero eso tampoco lo mató. Sin embargo sus órganos internos continuaron viajando hasta chocar contra las costillas, que le perforaron los pulmones. Y se le reventó la arteria aorta… y eso fue lo que mató a Richard"


Recordemos que en caso de accidente se producen 3 "colisiones", la primera es cuando el vehículo impacta contra algo, el segundo es cuando la persona por efecto de la energía cinética se desacelera contra el cinturón del seguridad y la bolsa de aire. La tercera sucede cuando los órganos internos chocan contra la caja torácica y el cerebro contra el cráneo.




http://www.youtube.com/watch?v=rq9OLd-XtHE