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jueves, 22 de diciembre de 2016

Volkswagen Jetta GLI MK6 2014 - Parte 2 - Conducción, interior, equipamiento de seguridad y los diferenciales.


La avenida circunvalar estaba completamente vacía como era de esperarse un domingo bien entrada la noche, esperaba en el semáforo cuando mi acompañante pregunta: "¿quiere probar el launch control?", antes que pudiera responder ya estaba desactivando el Control Electrónico de Tracción y yo había puesto la caja en modo Sport, pié izquierdo presionando el freno y el derecho sobre el acelerador, en este momento el turbocompresor del EA888 ya tenía suficiente boost y cuando el semáforo cambió a verde el GLI pasó de tener un temperamento tranquilo a ser todo un sedán deportivo.

Dos líneas negras quedaron pintadas en la calle indicando que me excedí un poco con el acelerador, el launch control "prepara" el carro para arrancar con la mayor aceleración posible pero al final es uno quien debe dosificar el acelerador dependiendo de la adherencia disponible, unos segundos después ya estaba en el límite de velocidad permisible por esa vía y Autos en Colombia no promueve la conducción peligrosa, así que fue momento de reducir la velocidad solo para volver a intentar un segundo arranque esta vez modulando mejor el acelerador (en ese momento ni si quiera había "ladrones rompe-vidrios" por la Circunvalar).


Conducción.
Las razones para escoger un vehículo varían de persona a persona, hay quienes lo hacen por su diseño exterior, porque parece una "camioneta", por los acabados interiores, por la calidad, por la seguridad o inclusive por la "pantallita", si yo tuviera que elegir una sola razón para escoger al GLI sería por su conducción, este es un carro cómodo a pesar de tener una suspensión con orientación más hacia el lado deportivo, el perfil de la llanta 225/45 R17 es ideal para vías en buen estado y uno que otro hueco no muy profundo sin que el costado de la llanta termine rompiéndose, pero al momento de exigir en curvas este es un carro bastante neutral y la cantidad de ayudas electrónicas para evitar que perdamos el control no son nada intrusivas sino que al contrario permiten pasar a bastante velocidad con un extenso margen de seguridad, al menos en lo que cabe esperar de una conducción deportiva pero responsable en carretera.


lunes, 14 de noviembre de 2016

Salón Internacional del Automóvil 2016

Arrancó el décimoquinto Salón Internacional del Automóvil en Bogotá, un evento bienal que agrupa las principales marcas del sector Automotor, con estrenos, promociones, prototipos y sobre todo muchas expectativas de parte de todos los actores, esto debido a una caída en ventas y un incremento notable del precio de los vehículos, pero también a la entrada en vigencia de una resolución del Ministerio de Transporte (3752 del 6 de octubre de 2015) que obliga a que todos los vehículos nuevos nacionalizados a partir del primero de enero del 2016 tengan como equipamiento de serie doble airbag, frenos con ABS y apoyacabezas, así mismo los vehículos que ya están nacionalizados o en vitrinas pero que carecen de este equipamiento solo se podrán vender hasta el 30 de abril de 2017.

Sin más preámbulo arranquemos:

Audi R8
Dato curioso: La versión V10 Plus del Audi R8 continúa usando el motor naturalmente aspirado de 5.2 litros (muy similar al del Lamborghini Huracan), gracias al uso de una caja de doble embrague, tracción Quattro y un avanzado sistema de "launch control" el R8 va de 0-96 Km/h en 2,9 segundos.


BMW M2
Por designación el BMW M2 no es un sucesor directo de Serie 1 M Coupé E82, como tampoco lo es del legendario M3 E30, pero el M2 F87 podía ser el carro de BMW que mejor los honra.
El M2 F87 cumple con todos los requisitos para ser un verdadero BMW: Tracción trasera, capó largo y bajo, suspensión deportiva y dura, caja mecánica (y la excelente DCT de doble embrague como opción), motor de seis cilindros en línea ubicado longitudinalmente y lo más cercano posible al centro de gravedad para reducir el momento polar de inercia y hacer que el vehículo tome mejor las curvas.


Gracias a una evolución del motor N55 este M2 tiene 370 caballos y va de 0-100 en 4,0 segundos (automático) y 4,3 segundos (mecánico). Esas cifras no solo superan a las del anterior Serie 1 M sino que igualan a las del BMW M3 de anterior generación, el increíble E92.

Dato curioso: Hasta hace unos años la designación de carrocería de los vehículos M y las versiones "normales" eran las mismas, en esta nueva generación de BMW la designación de carrocería cambia en la versión M (F87) respecto de las demás versiones (F22).


BMW M3 (F80)

lunes, 31 de octubre de 2016

Especial de Seguridad 2016 - Parte 1


Como es habitual en esta época del año, Autos en Colombia les trae un especial sobre seguridad, el cual va incluir un análisis de la situación actual de seguridad vial, la clasificación de los carros seguros de acuerdo a su equipamiento y la respectiva explicación sobre la necesidad de ciertos elementos de seguridad (soportada con cifras y estudios claro está). En esta primera parte voy a hacer un análisis sobre cómo se podría reducir notablemente la accidentalidad y la gravedad de las lesiones, en concordancia con el Plan Nacional de Seguridad Vial del Ministerio de Transporte.

Colombia comienza con el pié izquierdo en la primera etapa de su Plan Nacional de Seguridad Vial.


Voy a ponerlos en contexto, la cantidad de muertos y heridos en accidentes de tránsito a nivel mundial es un problema tan grave que la Asamblea General de las Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud elaboraron un plan mundial con el cual se busca reducir los accidentes de tránsito y las victimas derivadas de ellos, se llama el Decenio de Acción para la Seguridad Vial 2011 - 2020 y Colombia se unió, por lo cual el Ministerio de Transporte elaboró un Plan Nacional de Seguridad Vial cuya meta inicial era la de reducir en 50% la accidentalidad en Colombia para el 2016, meta un tanto ambiciosa que ahora que estamos en el 2016 podemos asegurar que no se cumplió. [1][2][3]


Aquí podrá salir alguien a decir, ¿pero cóóóóóómo, a quién se le ha ocurrido decir que se podía reducir en cincuenta por ciento los muertos en accidentes de Tránsito?, y más en un país donde cada vez hay más carros, pues les comento mis estimados lectores que en Alemania en el año 2000 hubo 7503 muertos en accidentes de tránsito, en el año 2012 esa cifra bajo a menos de la mitad, para un total de 3600 muertos en accidentes de tránsito, en un país donde hay 6 carros por cada 10 habitantes, no hay límites de velocidad en algunas autopistas y hay nieve en las vías durante varios meses en el año.

Recientemente el Ministerio de Transporte emitió una Resolución con la cual reajustó el Plan Nacional de Seguridad Vial 2011-2021 [4], y cuyo nuevo objetivo es “Reducir del número de víctimas fatales en un 26% por accidentes de tránsito a nivel nacional para el año 2021” [5], es decir que la ambiciosa meta inicial se redujo casi a la mitad.

Otra de las novedades que debemos agradecerle al Plan Nacional de Seguridad Vial es que mediante la Ley 1702 de 2013 se creó la Agencia Nacional de Seguridad Vial, una entidad concebida como máxima autoridad para la aplicación de políticas en el tema y en línea con el propósito de reducir la accidentalidad vial; infortunadamente esta Agencia no está funcionando plenamente y mientras eso no suceda es el Ministerio de Transporte quien asume esas funciones.


Entonces resumiendo, tenemos un problema de salud pública, a las Naciones Unidas preocupadas e instando a que los países adopten políticas que permitan reducir el impacto de dicho problema y en Colombia un Ministerio que se ha propuesto una meta para contribuir a reducir la accidentalidad vial; todo esto denota un problema bastante grave que aparte de muertes y heridos tiene una connotación económica... ¿Se ha preguntado cuánto le cuesta la accidentalidad vial a Colombia?


sábado, 10 de septiembre de 2016

Volkswagen Jetta GLI MK6 2014 - Historia, versiones y seguridad


La lluvia comenzó y terminó rápidamente, afortunadamente el tráfico de viernes en la noche también se ha disipado un poco lo que me permite disfrutar más tranquilamente del GLI, total que las ayudas electrónicas al frenado, tracción y estabilidad están disponibles para poner las cosas en orden, el primero en protestar es el Control de Tracción (ASR), durante una subida pronunciada al inicio de la Circunvalar aceleré a fondo a unas 2000 rpm desde las cuales hay 200 lb-ft de torque en este motor turbo, suficientes para pegarme al asiento y hacer que las llantas pierdan tracción, el ASR permite un poco de derrape y luego toma cartas en el asunto, la aceleración de este carro es bastante asombrosa, más de lo que podrían indicar su 211 caballos, ahora recuerdo que este "sedán familiar" ha sido cronometrado de 0-100 Km/h en 6,4 segundos, para luego completar el cuarto de milla en 15,1 segundos a 157 Km/h.


Hoy en día un sedán con cuatro ocupantes muy cómodos puede dejar atrás a un pequeño GTi noventero, no es muy difícil encontrar el por qué: un Swift GTi (el conocido como "Twin Cam") hacía el 0-100 en unos 8 segundos y recorría el cuarto de milla en un poco más de 16 segundos, en un buen día, al nivel del mar, con un buen piloto, los astros alienados y con una buena "arrancada"; el conductor del GLI en cambio solo tendría que usar el Launch Control (desactivar el Control Electrónico de Estabilidad, caja en modo Sport), presionar el freno y el acelerador a la vez y soltar el freno cuando la luz cambie a verde para dejar al pequeño Japonés viendo las luces traseras de tipo LED del Alemán, y tengan en cuenta que a la velocidad a la que pasa el GLI por el cuarto de milla (157 Km/h), una diferencia tan leve como son 9 décimas de segundo equivalen a 42 metros o casi media cuadra de separación entre el GLI y el "Twin Cam", todo sin sudar una gota, ¡que vivan los sedanes familiares de esta época!.


Mientras tomo algunas fotos del GLI recuerdo su predecesor, el Volkswagen Bora, un carro al que personalmente siempre le tuve mucha admiración, era una referencia en su gama y su único "pero" fue la confiabilidad de algunos componentes en las versiones GLI, pero el 2.5 litros más sencillo y menos potente siempre gozó de una mejor reputación que su hermano con tintes deportivos. La lluvia ha vuelto de nuevo, así que voy a contarles una historia que como un día lluvioso, no comienza de la mejor forma pero que luego terminaría mucho mejor.


El nuevo modelo que no fue mejor que el anterior (solo en la versión de acceso).
Habitualmente el nuevo modelo es mejor que el anterior, pasa con los televisores, con las cámaras, con los computadores, con las consolas de videojuegos y obviamente en los carros ¿cierto?, bueno... no siempre. Dígale eso al feliz dueño de un Peugeot 205 GTi o de un Ferrari F40 y entenderá el por qué, el 206 GTi y el F50 aunque excelentes carros (y más seguros) no lograron alcanzar ese aura de éxito que tuvieron sus predecesores.

sábado, 20 de agosto de 2016

Mazda CX-5 Grand Touring LX 2.5 AWD 2017 - Parte 2 - Consumo, seguridad y equipamiento.


Una de las cosas que más me gusta de la CX-5 es la forma en que las tecnologías hacen más fácil y segura nuestra conducción sin que los ocupantes sean conscientes de ello; cuando comencé esta prueba lo primero que debía hacer era abrirme paso hasta la puerta de la CX-5 con una cámara y un trípode a través de un diminuto donde no cabe ni un &%$@# carrito del Éxito típico parqueadero, afortunadamente la Apertura Inteligente de Puertas evitó que tuviera que sacar el mando del bolsillo, luego debía salir del parqueadero, apenas encendí el motor las luces se activaron automáticamente en altura e intensidad gracias al Sistema Inteligente de Iluminación o ADB (disponible solo en esta versión), el reducido radio de giro sumado a la cámara de reversa y los sensores de proximidad adelante y atrás me permitieron salir sin inconvenientes, luego debía esperar a que se abriera el portón en una rampa de pendiente pronunciada, la Asistencia de Arranque en Pendiente o HLA frenó la CX-5 y evitó que se rodara; no había salido del edificio y ya me había beneficiado de cuatro sistemas.


i-ACTIVSENSE
Todo esto me lo esperaba y cada momento en que uno de estos sistemas entraba en funcionamiento lo sabía, lo que me sorprendió fue lo que sucedió unos momentos después cuando salíamos de la ciudad y tomábamos la autopista Norte, nos encontrábamos buscando un cajero automático adelante del primer peaje y poco a poco iba acercándome a la línea derecha de la carretera cuando sentí que el timón se hizo más duro y vibró, un momento después la CX-5 se dirigió levemente hacia dentro del carril, todo fue muy suave; el Sistema de Asistencia de Permanencia en el Carril - LKA que unos minutos antes había configurado en su modo más "protector" había detectado que me estaba saliendo peligrosamente del carril (sin poner la direccional, ¡ups!) y había tomado las medidas para advertirme, como no hice nada para remediarlo tomó una acción correctiva.

martes, 16 de agosto de 2016

Mazda CX-5 Grand Touring LX 2.5 AWD 2017 - Parte 1 - Orígenes y nace SKYACTIV

Mazda CX-5 Grand Touring LX
Hace un tiempo, si uno quería la SUV/Crossover compacta con el menor consumo de combustible la mejor opción era una Honda CR-V, si lo suyo eran los acabos interiores entonces la Tiguan de Volkswagen debía ser la elección, ¿capacidad todoterreno sobresaliente?... la Forester, ¿confiabilidad?.... Toyota es Toyota (y de eso hablaré próximamente), ¿un equipamiento sobresaliente y extraordinaria capacidad de aceleración?... Ford Escape y su imbatible Ecoboost, ¿seguridad?... la Forester, Tiguan o Escape hubieran sido las mejores opciones, ¿pero qué tal si uno quisiera todo eso junto en el mismo vehículo?, ¿sería posible?, ¿podría ser que Mazda lo ha logrado?.


Historia.
En términos de producción anual Mazda es una empresa pequeña, según las estadísticas publicadas por la OICA[1], en el año 2014 Mazda fabricó 1,2 millones de vehículos, pueden parecer muchos hasta que uno los compara con las cifras de Toyota, ¡que ese mismo año fabricó más de 10 millones de vehículos!; empresas como Toyota, Volkswagen o GM tienen un músculo financiero inimaginable y cantidades de equipos que trabajan en Investigación y Desarrollo, lo que les permite desarrollar nuevas plataformas, motores, transmisiones y demás sistemas; en ese sentido Mazda se beneficiaba de un gigante automotriz Norteamericano, es algo que ya les he contado en otras entradas pero por si acaso lo explicaré brevemente.

Hace unos años Ford Motor Company poseía la tercera parte de Mazda Motor Corporation, ese matrimonio comercial duró desde 1979 hasta el año 2008 cuando la norteamericana vendió 20 puntos porcentuales de sus acciones, para posteriormente vender otra parte y quedarse solo con el 3% de Mazda; esto sucedió en gran parte por la crisis de las hipotecas subprime o subprime mortgage crisis que comenzó a finales del 2007; Mazda entonces quedó a la deriva y sin la ayuda del gigante norteamericano en una de las peores crisis financieras que ha visto el mundo, era momento de reinventarse.

domingo, 26 de junio de 2016

Como debido al pollo no se venden muchas camionetas en los Estados Unidos

Foto: Motor Trend, http://www.motortrend.com/news/comparison-2015-ford-f-150-vs-ram-1500-chevrolet-silverado/#2015-ford-f-150-ram-1500-chevrolet-silverado-02
Estados Unidos es la tierra de las camionetas en todo el sentido de la palabra, el vehículo más vendido de Estados Unidos durante los últimos 28 años ha sido la Ford F-150, sus competidores directos como la Chevrolet Silverado y las diferentes versiones de la RAM acumulan jugosas ventas también y ocupan los primeros puestos de ventas. Sin embargo hay camionetas que no se ven en el mercado norteamericano, la Toyota Hilux, Volkswagen Amarok, Chevrolet D-Max o Mitsubishi L200 de seguro se venderían muy bien allá, aunque sean camionetas más pequeñas que las de "1/2 tonelada" citadas anteriormente, es un mercado grande y sediento de pick-ups, así que para esto debe haber una razón... y la hay, viene desde los años 60 e involucra unos pollos... sí, leyeron bien, pollos.

Toyota Hilux usada como vehículo de guerra, esta camioneta ha tenido una gran participación en diversos conflictos por su calidad, confiabilidad y capacidad para cargar artillería en su platón, incluso hubo una guerra en su nombre: "La Guerra de las Toyota", algunos accesorios mostrados en la foto como la bandera, los avisos en árabe o el soporte para Browning M2 calibre 50 podrían no estar disponibles en su país.
Como todo comenzó.
Retrocedamos un poco en el tiempo, hasta los años cincuenta, unos años después de terminada la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos había pasado de ser un país agrícola a ser una potencia industrializada, la cual aparte de todo contaba con un vasto territorio, esta serie de factores sumado a un descubrimiento relacionado con la vitamina D permitieron que se desarrollara una gran industria avícola la cual permitía la crianza de pollos en todas las épocas del año, inclusive durante los oscuros inviernos, aunque como este no es un blog especializado en crianza de pollos dejaré ese tema de la vitamina D hasta ahí.

Entremos en contexto, según el Consejo Nacional del Pollo de los Estados Unidos [1] (tal vez no suene como una fuente confiable pero lo es... en serio), antes de 1920 el pollo se servía solo en ocasiones especiales, era una exquisitez como el caviar, el pato, el mero o las hamburguesas de Mercagán; en Europa la situación era similar así que cuando la industria avícola de los Estados Unidos comenzó a prosperar y por ende inundó el mercado Europeo con pollo a precios más accesibles, esto propició un boom, ahora las economías todavía en recuperación de los países Europeos podían acceder a tal exquisitez a precios que no eran prohibitivos (imagínense donde "Cali Mío" o los "Pollos Hermanos" hubieran existido en ese momento).


domingo, 19 de junio de 2016

Las deficiencias de seguridad más relevantes de algunos carros Latinoamericanos al descubierto.

Nuevos resultados de Latin NCAP y de nuevo se hace evidente la brecha existente entre los vehículos comercializados en Latinoamérica respecto a los vehículos vendidos en países donde existe una normativa que establece exigencias mínimas en seguridad. En esta entrada voy a tratar unos casos puntuales, algunos vehículos vendidos en Colombia que son poco seguros, exponiendo las falencias que existen y las razones técnicas (y de normativa) que han llevado a estas situaciones.

El carro más vendido en Colombia es menos seguro que muchos vehículos de 1996.
Me refiero al Chevrolet Sail, antes de hablar de su descarada falta de seguridad les contaré un poco de este mini carro; su nacimiento viene de un joint-venture entre General Motors y una empresa china llamada SAIC Motor Corporation Limited, esta unión tiene una función y es que para que GM pudiera vender vehículos en China y sus vehículos no estuvieran cargados con unos impuestos altísimos, la empresa extranjera debía asociarse con una empresa local con cual compartirían tecnologías, el acuerdo (demás proteccionista) propiciado por las leyes Chinas era más o menos así: SAIC estaría beneficiada por la tecnología y el "know how" de una empresa con experiencia, GM por su parte podría vender sus vehículos a precios razonables en uno de los mercados más importantes del mundo, ah y de paso se podría traer el Sail de los estudios de PATAC (el centro de "diseño" de SAIC en la China) y así tener un reemplazo para el Aveo.


De este modo en el año 2013 aparece el Chevrolet Sail en Colombia, como primicia su carrocería es estampada en una nueva sección de GM Colmotores en Bogotá D.C., con el motor proveniente de China y su ensamble final realizado en la planta tradicional de GM Colmotores. En cuanto al equipamiento de seguridad, el Sail puede contar en el mejor de los casos con doble airbag y ABS; y tengan cuenta que por razones que desconozco, las versiones más equipadas del Sail rondan los 45 millones de pesos, o lo que es equivalente a $1000 USD menos que el nuevo Cruze en los Estados Unidos (que evidentemente trae de serie airbags frontales, laterales, de cortina, control de tracción, control de estabilidad, motor turbo, asistente de parqueo automatizado, etc).
Resultados del Chevrolet Sail en pruebas de choque de Latin NCAP, cero estrellas en prueba de choque frontal y protección para los ocupantes adultos.
¿Y cómo resultó esta mezcla de diseño chino y producción local en cuanto a seguridad? cero, CERO, C E R O estrellas en la prueba de choque independiente menos exigente del mundo: la de Latin NCAP. Solo se realizó la prueba frontal contra barrera deformable a 64 Km/h, pues según cita textualmente el comunicado de Latin NCAP:

domingo, 8 de mayo de 2016

Los airbags defectuosos de Takata son los causantes del recall más grande a nivel mundial

31 de Marzo de 2016. Huma Hanif de 17 años manejaba su Honda Civic del 2002 en Fort Bend County - Texas (Estados Unidos), una Honda CR-V que viajaba delante de ella se detuvo para realizar un giro a la izquierda, Huma posiblemente no se percató del hecho y golpeó por detrás a la CR-V, ella llevaba puesto su cinturón de seguridad y no viajaba con exceso de velocidad, sin embargo y producto de la desaceleración repentina se accionó el airbag del Civic lo cual en otras condiciones la hubiera protegido y seguramente Huma hubiera salido caminando del vehículo con algún dolor en el cuello y malestar por haber golpeado su carro.

No fue así, ella no salió con vida del accidente, una pieza de metal filosa que hacía parte del inflador del airbag salió disparada hacia Huma y le cortó la arteria carótida, el Civic que manejaba Huma Hanif estaba llamado a una campaña de seguridad o recall pero nadie había recibido el aviso de recall, el inflador defectuoso había sido fabricado por Takata [1], similar al que usan algunos vehículos vendidos en Colombia.
Honda Civic 2002 de Huma Hanif, un inflador de airbag defectuoso fabricado por Takata causó las heridas que produjeron su muerte.
El tema de los airbags defectuosos de Takata tiene una gran importancia a nivel mundial por varias razones:

La primera es porque un airbag (que debería protegernos en caso de accidente) se convierte en un elemento pelidroso debido a un defecto, en caso de accidente y así sea uno leve, uno de los componentes del airbag puede enviar partes metálicas filosas hacia los ocupantes a más de 300 Km/h, otra de las razones es porque este es el recall más grande en la historia automotriz (y de productos de consumo), solo en los Estados Unidos la cifra era de 28.8 millones de airbags defectuosos (hace dos días la NHTSA anunció que incluirá entre 35 y 40 millones de airbags más al recall); y para completar el panorama poco alentador Takata no tiene capacidad productiva para reemplazar todos los airbags hasta dentro de unos años, simplemente no pueden fabricar la cantidad de infladores que se necesitan.


Donde todo comenzó.
Según un reportaje publicado por el New York Times [2], en el año 2004 el conductor de un Honda Accord tuvo un accidente en Alabama - Estados Unidos, el airbag se desplegó lanzando partículas metálicas y un reporte de este suceso llegó hasta las instalaciones de Takata; un grupo de ingenieros decidió entonces realizar una investigación al respecto para lo cual recopilaron al menos cincuenta airbags de depósitos de chatarra, posteriormente los airbags fueron probados en secreto y en horarios no laborales en sus instalaciones, de estos infladores dos funcionaron defectuosamente lanzando piezas metálicas a gran velocidad, el resultado fue tan preocupante que el grupo de ingenieros comenzó a pensar en una solución para preparar un posible recall.

domingo, 21 de febrero de 2016

Mazda 3 Grand Touring 2016 - Parte 2 - Conducción, consumo, suspensión y descifrando al Skyactiv G.



Enciendo el Mazda3, esta vez me dispongo a hacer una prueba de consumo por lo que pongo en "ceros" el medidor del consumo promedio, antes de hacerlo me indicaba nueve litros cada cien kilómetros, sé que en autopista puedo bajar esa cifra y después de unos pocos kilómetros por Chía tomamos una vía sin apenas tráfico, el medidor empieza a bajar y comienzo a familiarizarme con este Japonés, como lo escribí en la parte anterior este es un carro al que cuesta poco tiempo acostumbrarse, todos los mandos están al alcance de la mano y su uso es muy intuitivo.


Las pocas irregularidades que encuentro en esta vía son filtradas por la suspensión, que es uno de los puntos fuertes del Mazda3 y no porque sea la que más aísla a sus ocupantes, sino por ese equilibrio tan bien logrado entre suavidad y precisión; en esto influye mucho su suspensión trasera de cuyo funcionamiento les haré un ejemplo explicativo más adelante. El punto débil del Mazda3 Grand Touring en cambio está en las llantas de poco perfil, son unas "pegajosas" Toyo Proxes T1 Sport en medida 215/45 R18 con un Treadwear de solo 240, estas llantas se comportan de maravilla mientras el pavimento esté en buen estado pero hacen trabajar de más a la suspensión en los innumerables desperfectos de nuestras vías, si transita en vías con muchos huecos el Mazda3 Touring con sus rines de 16 pulgadas es una mejor opción.


He hecho algunos kilómetros por autopista, el consumo promedio del Mazda 3 se ha estabilizado en unos asombrosos 5,6 litros de gasolina cada 100 Km, ¡esos son 67,6 Km/galón en autopista!!! claro está que fueron condiciones favorables, pero recuerden que es un dos litros con suficiente potencia como para irse a nariz con nariz con una Mercedes-Benz GLK300 en una "prueba de aceleración" en condiciones... ehhh locales.

domingo, 7 de febrero de 2016

Mazda 3 Grand Touring 2016 - Parte 1 - Interior, aerodinámica y seguridad


Esto es una carnicería, cada vez que el nuevo Mazda 3 Skyactiv aparece en una comparativa sus oponentes tienen dos opciones: salir a esconderse o recibir una paliza; ya me puedo imaginar a los encargados de marketing al recibir la fatídica llamada: "Señores de (ponga cualquier marca acá: Kia, Hyundai, Chevrolet, Nissan, etc.), los llamamos porque vamos a realizar una prueba comparativa de "small cars" y queremos saber si pueden prestarnos un vehículo, la idea es probar cómo se comporta su (ponga aquí un compacto) contra el nuevo Mazda 3... -silencio- ... ¿aló?, ¿aló?...".


La cosa empeora para los competidores del "3" si tenemos en cuenta que en Norteamérica los vehículos de este segmento tienen motores más potentes, cajas más modernas, un mayor nivel de seguridad y mejores acabados; aún así según recuerdo el nuevo Mazda 3 ha ganado todas y cada de una de las comparativas donde ha estado recientemente.


Ahora volvamos al mercado Colombiano donde el Mazda 3 es virtualmente idéntico al de esas comparativas pero en cambio sus competidores no, el nuevo Sentra por ejemplo perdió en el camino hasta Colombia cuatro airbags y todas las ayudas electrónicas excepto el ABS (similar a lo que pasa con el i35 o el Cerato), el Cruze perdió el mecanismo de Watt en la suspensión trasera y la opción de un motor con turbocompresor, de hecho los únicos carros de su segmento con un equipamiento similar al Norteamericano son el Focus y el Civic (y solo en la versión más costosa).

Y aquí aparecerán los TaliVAGs diciendo que van a dejar de leer el blog porque me olvidé del Golf, pero no es así, pues aunque ciertamente el Golf MK7 tiene una plataforma moderna (MQB), un interior bien terminado y un excelente nivel de seguridad que se puede comparar con el del japonés, también tengan en cuenta que en vez del potente motor 1.8 TSI con el que está equipado en otros países, el Golf de acceso vendido en Colombia llega con un antidiluviano antiguo motor de 1.6 litros que al lado del Skyactiv G no brilla por su potencia... o por su tecnología... o por su confiabilidad... o por su eficiencia... o por su torque, o por... ¿entendieron?, fanáticos de VW: a cuenta de su motor el Golf vino armado con una cuchara de palo a una pelea de pistolas.


Pero este es un blog serio y si el Mazda 3 quiere su corona debe demostrar que tiene motivos para ganársela, eso y que además debe demostrar por qué es mejor que el Focus (su antiguo hermano de plataforma y su rival más fuerte), así que por esto voy a hacer este análisis profundo del nuevo Mazda 3 Skyactiv.

domingo, 24 de enero de 2016

Ford Fiesta Titanium - Parte 2 - Conducción, consumo, seguridad y la solución al problema de cajas automáticas


En la entrada anterior les hablaba sobre la historia del Fiesta, ahora es momento de subirnos al Fiesta y hablar sobre su conducción, su seguridad, su consumo y sobre la solución que presenta Ford con los problemas relacionados a las cajas PowerShift (automática de doble embrague), y qué deben hacer si su vehículo está presentando inconvenientes con la caja. Esta va a ser una prueba en profundidad, para encontrar las razones del éxito de este carro y si continúa siendo la mejor compra en su gama en Colombia.

CONDUCCIÓN
Hay muy pocos carros que logran ese equilibrio entre una buena estabilidad y comodidad, generalmente los carros que se inclinan muy poco en curvas son duros e incómodos, y hay otros que son tan suaves que parece que el encargado de poner a punto la suspensión hubiera sido un diseñador de barcos. El Fiesta es uno de esos carros que logra un buen equilibrio, el carro es muy estable y toma las curvas con gran precisión y estabilidad, pero a la vez mantiene ese nivel de comodidad que permite absorber las irregularidades, huecos, baches, estoperoles, reductores de velocidad, grietas y demás imperfecciones en las vías.


Y aclaro que esta buena impresión la he tenido aun con las Hankook Optimo que trae el Fiesta de serie, unas llantas que no son conocidas por su buen agarre, o por su calidad, o por su resistencia a los huecos (creo que ya me entendieron la idea); que inclusive con esas llantas el Fiesta sea tan estable habla muy bien de su chasis y suspensión, con unas Michelin Pilot el Fiesta iría de maravilla.

Por cierto, hablando de llantas hay dos medidas disponibles de acuerdo al nivel de equipamiento: 185/60 R15 y 195/50 R16, el Fiesta con rín 15 y llanta de perfil 60 es más suave al pasar por huecos y sus llantas son más resistentes, con rín 16 el tacto de la dirección es un poco mejor pero en vías con muchos huecos pueden ser más propensas a romperse por el menor perfil de la llanta.


Automático o mecánico, similar desempeño y consumo.
Desde hace algunos años comenzó a hacerse más difícil la elección entre caja mecánica y automática, la primera estaba asociada a una mejor respuesta y menor consumo de combustible, mientras que el automático representaba la comodidad y facilidad de conducción a costa del consumo y la aceleración; no obstante con el paso del tiempo las cajas automáticas fueron mejorando y una consecuencia de esto fue que comenzaron a ganar más velocidades lo que permitió una mejor respuesta (las primeras marchas se hacen más cortas lo que aumenta el torque que llega a las ruedas), así como un menor consumo (las últimas marchas se pueden hacer más largas lo que disminuye las rpm del motor a velocidad de autopista y la proporción entre la marcha más corta y la más larga se hace mayor, ver explicación técnica más adelante).

sábado, 16 de enero de 2016

Guía para escoger una silla para niños - Sistemas de Retención Infantil


Escoger una silla para que los niños viajen seguros en los vehículos no es una tarea fácil, no se trata solo de escoger una marca o modelo, la seguridad de los niños depende de que hagamos la elección correcta dependiendo de la edad del niño, del grupo del niño, los tipos de anclajes, la orientación de la silla (mirando hacia el frente o hacia atrás), la marca, la fecha de fabricación y hasta el vehículo donde se va a usar; así que para ayudarlos un poco les he preparado esta guía sobre Sillas para niños o Sistemas de Retención Infantil - SRI.


1. Las sillas se clasifican por grupo.
Los bebés crecen muy rápido, un día los vez tratando de mantenerse de pié y en un abrir y cerrar de ojos están tratando de escaparse por los pasillos de un centro comercial, pero su curva de crecimiento no es constante y su tamaño de acuerdo a la edad varía por muchos factores, de esta forma dos niños de la misma edad pueden tener tallas muy diferentes entre sí. 

viernes, 15 de enero de 2016

Ford Fiesta Titanium - Parte 1 - Historia


En la historia automotriz ha habido carros que han puesto ciertas características al alcance de los compradores, por ejemplo en 1908 Henry Ford popularizó el Modelo T en los Estados Unidos gracias a sus avances en la producción en serie (para 1914 solo se requerían 93 minutos para fabricar un Modelo T), era un carro que costaba 900 dólares pero que para 1920 solo costaba 395 dólares. Luego en 1964 el equipo de Lee Icaccoa presentó al Pony Car que popularizaría este segmento, me refiero claro está al Ford Mustang, el cual permitió que sus compradores accedieran a un vehículo con tintes deportivos por menos de $2500 USD (en ese año el ingreso mínimo por persona al año era de unos $1000 USD pero la mayoría de personas devengaban entre $1000 y $3000 USD/año [1]). 

Ford Mustang de 1965, tomada de "THE ORIGINAL 1965 FORD MUSTANG PRESS KIT AND MEDIA DRIVE" Ford Motor Company. Disponible en <https://media.ford.com/content/fordmedia/fna/us/en/news/2013/08/20/the-april-1964-ford-mustang-introduction-road-rally.html>
Si hablamos de la historia automotriz en Colombia tal vez el Mustang y el Modelo T no ocupen los primeros puestos en relevancia, ese título podría llevárselo el afamado Renault 4 también conocido como "El amigo fiel", el cual no solo fue el primer carro ensamblado y luego fabricado por Sofasa sino que fue el primer carro de muchos Colombianos; aunque en mi opinión hay otro carro que tiene una gran importancia en la historia automotriz reciente, no por ser el más popular o el más económico, sino porque es el carro más accesible del mercado Colombiano en el cual su comprador irá con un equipamiento de seguridad completo según los estándares actuales.

HISTORIA
Pero antes de hablarles sobre la asombrosa seguridad del Fiesta, les voy a contar un poco de este carro pues aunque acá no es muy conocido en Europa siempre ha tenido un puesto privilegiado en las ventas donde ya acumula seis generaciones. 

Tal vez hayan notado que el Fiesta no se parece mucho a los productos típicos de Ford Norteamérica (grandes sedanes y camionetas), la explicación es sencilla pues fue desarrollado inicialmente por una subsidiaria de Ford llamada Ford of Europe, una empresa fundada en 1967 que unía la división Británica y la división Alemana de Ford. 

domingo, 10 de enero de 2016

Dodge Journey SE 2.4 - Prueba de conducción


La Journey es una súper ventas, no solo es el producto más vendido del portafolio de Dodge en Colombia sino que es la SUV/Crossover de tamaño medio más vendida del país; aparte es de las pocas SUV (Sport Utility Vehicle) en su rango de precios a la cual sus importadores no les han quitado el equipamiento de seguridad (como pasa con algunos de sus competidores), así que la Journey ostenta un nivel de seguridad muy bueno para todos sus ocupantes quienes aparte de seguros irán muy cómodos; sin embargo me temo que todo no es perfecto con la superventas de Dodge y aquí les contaré el resto de la historia.

HISTORIA
Así como pasa con la mayoría de SUVs o mal llamadas "camionetas", estos vehículos parten de un automóvil, (¡sí debajo de toda esa carrocería musculosa básicamente hay un automóvil que ha sido "levantado" unos centímetros del piso!), pero la mayoría de las SUV que se venden en Colombia parten de vehículos conocidos: por ejemplo la CX-5 parte de un Mazda3, la Tucson iX35 de un i35/Elantra, la Duster de un Logan, etc.

Dodge Avenger
La Journey también comparte su plataforma con un automóvil, aunque uno poco conocido para nosotros llamado Dodge Avenger; aquí quisiera hablarles igual de bien del Avenger como de la Journey pero para eso tendría que mentirles, el Avenger no era el mejor carro de su clase, recuerdo un artículo sobre el Avenger de Car and Driver en el que decían: "En la aparición más reciente del Avenger en Car and Driver, un SXT de cuatro cilindros terminó séptimo entre siete en una comparativa de sedanes medianos, no solo de último, sino un distante último". [1].

En la edición de Agosto del 2008 de la revista norteamericana Motor Trend, el Avenger obtuvo el décimo puesto entre diez competidores, dice el artículo sobre el Avenger: "Frenos de tambor, caja de cuatro velocidades, plásticos baratos y una pobre economía de combustible hacen que esto tenga una conducción espantosa. La diferencia entre el último y el primero no puede ser más grande que esta".

jueves, 7 de enero de 2016

BMW 135i E82 - Probando a la bestia.

Esta no es una prueba para todo el mundo, aquí no voy a hablar de la cantidad de portavasos, de espacios para guardar objetos o de si hay suficientes anclajes ISOFIX en el asiento trasero, esta es una prueba sobre potencia, torque y aceleración en un BMW deportivo, nada más.


Pero antes de continuar debo hacer un filtro, pues hay dos tipos de personas que compran un BMW, está quien escoge el motor más pequeño, caja automática, y luego le pone gasolina corriente, aceite mineral 20W50 y llantas Ninkungchan o cualquier referencia China calzadas en rines originarios del mismo país; luego ese tipo de comprador se queja de que el BMW es un carro muy duro, que no sube y no tiene espacio suficiente atrás, pero que sirve para "levantar"; si ud. es alguien así le recomiendo el Top 5 de los "carros para levantar más" de Soho, la sección de carros de "Don Juan" o alguna revista de ese tipo.

Si en cambio ud. es de los que sabe que es la tracción trasera, el balance de un motor en línea o ha escuchado sobre la importancia de la distribución de pesos, amigo mío este artículo es para ud.


Acabo de bajarme de un Honda Civic VTi, y no de cualquier VTi, uno que tal vez pasaba los 130 HP/litro y cuyo cigüeñal giraba a más de 8500 rpm, así que ingenuamente pensé que estando a 1000 metros sobre el nivel del mar no debía cambiar el "chip" para acostumbrarme a la nueva dosis de potencia del Alemán, no podía estar más equivocado. 

Me subí al 135i, el motor ya estaba encendido, ronroneaba con el clásico sonido de los seis cilindros en línea bien balanceados, ajusté los asientos y los espejos pues sabía que más adelante no iba a tener oportunidad; mi amigo toma el Civic y se va a adelante, yo arranco detrás, tenemos que incorporarnos a una vía de doble calzada donde los carros vienen con cierta velocidad y el Civic acelera con suficiente contundencia tomándome algo de ventaja, yo presiono el acelerador hasta la mitad y el motor N55 produce tanta potencia que quedo pegado al asiento, el Civic que unos segundos antes se había posicionado a unos 50 metros de distancia ahora aparece frente a mí casi instantáneamente, esto es otro nivel.