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domingo, 20 de diciembre de 2015

Volvo C30 T5 - Parte 3 - Aumentando la potencia


El Volvo de esta prueba había estado hace poco en el blog (Parte 1, Parte 2), así que este es un pequeño update debido a que su propietario no estaba conforme con la gran cantidad de torque proveniente del cinco cilindros, por lo que una mañana se despertó pensando en la forma de extraer algunos caballos más del T5 de 2.5 litros y rápidamente tuvo como opción uno de los primeros pasos a la hora de modificar un motor con inducción forzada: una reprogramación de la ECU.


Sin embargo las condiciones de presión atmosférica y gasolina de poco octanaje que encontramos en el país son una combinación nefasta para la mayoría de "repros" traídas desde otros lugares, vamos que en el mejor de los casos tenemos una "extra" de 87 octanos (IAD o AKI) equivalentes a unos 91 RON (en la mayoría de países la extra es de 95 ó 98 octanos RON) y aparte los más de 2600 metros sobre el nivel del mar de la capital dejan sin "aliento" a la mayoría de motores, así que había que ser muy cuidadoso con los parámetros  a modificar, la solución vendría desde Inglaterra gracias a la reprogramación de ECU de Shark Performance así como un nuevo Intercooler frontal.


lunes, 30 de noviembre de 2015

Recalls y campañas de seguridad - Parte 2 - 50 años del libro que cambio la historia de la seguridad automotriz.

En la entrada anterior les hablaba de como un abogado, un mecánico y un ingeniero descubrieron un defecto de seguridad que propició uno de los recall más importantes de los últimos años, en esta segunda parte les voy a contar de un evento que pudo haber pasado desapercibido en la historia, pero que en cambio creó un punto de inflexión en la seguridad automotriz a nivel mundial y por supuesto también en los recalls de vehículos, una historia que comienza el 30 de noviembre de 1965, hace exactamente cincuenta años, cuando un abogado activista de los Estados Unidos llamado Ralph Nader publicó un libro que literalmente cambió el mundo de la seguridad automotriz y de productos.

Chevrolet Corvair de 1962
Capítulo I: El deportivo Chevrolet Corvair, el carro del único accidente.
La historia comienza entre 1960 y 1965 con un automóvil de la General Motors llamado Corvair, este vehículo que en 1960 había sido premiado como carro del año según Motor Trend, fue concebido como un carro económico para venderse en grandes cantidades; aparte de una transmisión automática de dos velocidades (o mecánicas de tres y cuatro), la única característica particular del Corvair era su suspensión trasera de tipo swing axle, esta era una suspensión independiente y aquí ustedes podrían pensar "¡ahhh, qué inteligente, un carro barato con una suspensión como la de un Mazda3 o de un BMW Serie 3 modernos!", bueno no precisamente, la ventaja de una suspensión independiente con mecanismo tipo "cuatro barras" es que se puede controlar con extrema precisión el recorrido de la llanta al tomar las curvas, sin embargo la de Corvair no era así, esta era una suspensión independiente con un centro de rotación único que se encontraba en el centro del eje, y si no han entendido no se preocupen, lo explicaré más sencillo: en curvas de fuerte apoyo hacía que la carrocería se levantara y que tendiera a hacer trompos (sobreviraje) lo que hacía que este vehículo que tenía la misma rigidez estructural de un huevo kinder terminara volteándose, peor aún los arcaicos cinturones de "seguridad" de dos puntos no eran usados muy frecuentemente así que los ocupantes salían despedidos del vehículo cuando no morían aplastados.

Prueba de un Chevrolet Corvair en una curva con fuerte apoyo, en vez de deslizarse el vehículo se voltea

sábado, 31 de octubre de 2015

Recalls y campañas de seguridad - Parte 1 - Los cilindros defectuosos de GM

Un recall es... No, no voy a comenzar por la definición, voy a tratar la parte humana, técnica y legal de un recall a través de esta historia real y de como un aparente accidente de esos que bien podría pasar desapercibido se convirtió en uno de los recalls más importantes y relevantes que ha realizado General Motors.

Brooke Melton fue una enfermera pediátrica que perdió la vida en un accidente de tránsito el 10 de marzo del 2010 en los Estados Unidos, el día en que cumplía 29 años; ese día iba a encontrarse con su novio para celebrar y se desplazaba por la sección recta de una autopista a 90 Km/h en un Chevrolet Cobalt del 2005 (vehículo que nada tiene que ver con el Cobalt vendido en Colombia), todo iba bien hasta que de un momento a otro el motor del Cobalt se apagó, las luces se atenuaron, perdió asistencia de frenado y perdió asistencia en la dirección (algo que sucede cuando se detiene el motor), ella presionó los frenos que bloquearon las ruedas al no tener asistencia del ABS, el vehículo comenzó a derrapar y se fue de lado, tres segundos después que el motor se apagara un Ford Focus la golpeó por el costado del pasajero, en el Focus viajaba un joven de 26 años con su hija de dos años en el puesto trasero.

El Chevrolet Cobalt en el que viajaba Brooke se salió de la vía y cayó unos cuatro metros por una colina, los airbags frontales (únicos con los que estaba equipado el Cobalt) no se desplegaron y el equipo de rescate la encontró sobre el volante con múltiples lesiones internas y el cuello roto, aunque todavía se encontraba viva. Mientras era trasladada al Hospital le avisaron a sus padres, Beth Melton y su esposo Ken, ellos no podían creer lo que escuchaban, era el cumpleaños de Beth, cuando llegaron al Hospital ella ya estaba muerta.

El Chevrolet Cobalt de Brooke Melton

domingo, 18 de octubre de 2015

Tuberías, silenciadores y sistemas de escape, ¿cómo funcionan y cómo afectan el rendimiento del motor?.

Si alguna vez ha tenido una falla en el silenciador, "exhosto", o en alguna parte del sistema de escape de su vehículo, ya tendrá idea de la cantidad de ruido que puede producir un motor (sí sí, ya sé que los motores eléctricos que se alimentan de ensaladas y All Bran son silenciosos, me refiero a motores de combustión), el problema es que estos motores funcionan a partir de explosiones, de hecho una gran cantidad de ellas, y estas explosiones a su vez generan una gran cantidad de ruido ondas de sonido que viajan por todo el sistema de escape a diferentes frecuencias de acuerdo con la velocidad y carga del motor.


Aquí algunos de ustedes podrían pensar: "¡gran cosa, un poco de ruido no debería ser difícil de eliminar!", pero lo cierto es que el problema se torna más complejo cuando por eficiencia y rendimiento la idea es que los gases de escape deben salir lo más rápido posible del motor para evitar el "back pressure" o presión inversa, así que cualquier elemento que obstruya el sistema de escape para silenciarlo también va a afectar la eficiencia del motor, ahora sumemos que el motor no produce una sola de frecuencia de sonido sino un rango variado de ellas y tenemos un complejo problema de física e ingeniería acá.

Comencemos por una muy ligera explicación sobre el sonido, se trata de ondas de presión que se propagan a través de un medio (por ejemplo el aire, el agua, una pared, etc.), cuando esta onda viaja lo hace con una frecuencia (que nos da el tono) y una amplitud (que nos da la intensidad), pero todas las frecuencias de sonido que se producen no son audibles por el oído humano, el cual puede detectar frecuencias entre 20 Hz y 20.000 Hz (20 kHz), y es en ese rango donde está la mayoría del sonido que produce un motor.


miércoles, 23 de septiembre de 2015

Volkswagen y el problema de los TDI


Esta mañana me enteraba de la renuncia de Martin Winterkorn, CEO del grupo Volkswagen AG, después que se destapara el escándalo de los motores TDI de cuatro cilindros de algunos modelos de Volswagen y Audi en los Estados Unidos, estas son palabras mayores.

Por si acaso ud. ha vivido debajo de una piedra los últimos días, o se encontraba de vacaciones en el polo norte y no se ha enterado del escándalo, lo resumo acá y les daré mis impresiones y algunas predicciones al respecto:


Estados Unidos es un país del que se puede decir que tiene dos caras en el tema de emisiones, comencemos por la que concierne al escándalo TDI, por ese lado tiene unas normas bastante estrictas al respecto, que son reguladas por la Agencia de Protección Ambiental o Environmental Protection Agency EPA (para aquellos que lo escriben como Agencia de Protección Medioambiental les vendría bien entrar a la página oficial), bueno volviendo al tema resulta que hay otra agencia involucrada, una que tiene unas normas anti contaminantes aun más estrictas llamada la CARB (California Air Resources Board), quienes se encargan de vigilar y mantener la calidad del aire en el Estado de California y pueden realizar sus propias normas; ambas agencias determinan la cantidad de emisiones contaminantes que puede producir el motor de cualquier vehículo que circule en California (CARB) y en el resto de estados (EPA). Si alguna vez han escuchado las siguientes clasificaciones: LEV (Low Emission Vehicle), ILEV (Inherent Low Emission Vehicle), ULEV (Ultra-Low Emission Vehicle) y ZLEV (Zero Emission Vehicle), son de la CARB, y a su vez bastante famosas en el país del norte.

Ellos se encargan de que los vehículos comercializados en los Estados Unidos pasen por una prueba de homologación para evaluar el nivel de emisiones, aquí ponen el vehículo en un banco de pruebas y simulan un ciclo de conducción que básicamente es arrancar, frenar, dejar el vehículo en marcha mínima (ralentí) volver a arrancar, etc. Hace unos años escribí al respecto, aquí pueden ver la entrada de este blog.

En la siguiente imagen de la EPA pueden apreciar las variaciones de velocidad con respecto al tiempo del ciclo.

domingo, 13 de septiembre de 2015

Especial de seguridad en Colombia - Parte 3 - ¿Qué camionetas y SUVs son seguras?

En el 2010, una alianza entre Citroën, Fiat y Peugeot dio origen a tres modelos de vehículos exactamente iguales (pero con logos diferentes), el Nemo, Qubo y Bipper respectivamente, la única diferencia era que Citroën ofrecía el Nemo con Control Electrónico de Estabilidad opcional (en el resto era de serie). La ADAC (Allgemeiner Deutscher Automobil-Club) les hizo una prueba sencilla: un cambio repentino de carril a 90 Km/h, la llamada prueba del Alce, el resultado de uno y otro es... bueno véanlo por ustedes mismos (dejo el link del video acá).

Después del desastroso resultado, Citroën equipó a todo sus Nemo con Control Electrónico de Estabilidad en Europa.
En la parte anterior les hablaba sobre la necesidad de tener cierto equipamiento para que una camioneta o SUV tuviera un buen nivel de seguridad, así que ahora les traigo una recopilación sobre los elementos de seguridad disponibles en las camionetas y SUVs que se comercializan en Colombia por rango de precios, esta información la he tomado de cada página web oficial de los distribuidores, ensambladores e importadores, y en algunos casos he tenido que preguntar directamente cuando tenía alguna duda, sin embargo en caso de tener algún error les agradezco que me lo informen a través de los comentarios, comencemos.

Hasta 60 millones de pesos.
Si su preocupación es la seguridad, entonces el panorama acá no es muy esperanzador, ninguna de las SUV ofrecidas en el mercado nacional en este rango de precios cuenta si quiera con Control Electrónico de Estabilidad, un sistema que como les comentaba anteriormente reduce en 73% la probabilidad de un choque con muertes causado por un volcamiento o por salirse de la vía en una SUV[1], y por si pensaban que este es un sistema costoso, según la NHTSA (National Highway Traffic Administration) el Control de Estabilidad cuesta solo $111 dólares adicionales sobre un sistema ABS [2], ¡vamos, un radio con Bluetooth en San Andresito cuesta más!.


Cuando he tenido oportunidad de hablar con algunos representantes del sector me han dicho que el día que haya un decreto que lo exija, ellos pondrán ese equipamiento de seguridad, y yo les digo a ustedes como consumidores: busquen otra opción, una SUV de segunda o un automóvil, en la primera parte de este especial de seguridad les hablaba que en este rango de precios hay unas opciones excelentes en cuanto a automóviles que tienen títulos internacionales de "carro del año", "carro más vendido del mundo", etc; sin demeritar a las SUVs que están acá en la primera lista pero hay que ser realistas, es muy poco probable que alguna vaya a ser ganadora de la SUV del año, del mes o si quiera de un mal día y menos con ese equipo de seguridad.

domingo, 6 de septiembre de 2015

Especial de seguridad en Colombia - Parte 2 - ¿Es más segura una camioneta, una SUV o un automóvil?

En la entrega anterior les hablaba sobre la seguridad de los automóviles que se comercializan en Colombia, en esta entrega el turno es para las SUVs y las camionetas, un segmento en crecimiento que se ha ido expandiendo hasta tener opciones para todos los gustos, desde mini SUVs como las Duster o Tracker hasta las Full size SUVs como la Chevrolet Tahoe. Una de las razones por las que este segmento ha crecido tanto es porque le da a sus conductores una percepción de seguridad mayor, ¿pero en caso de accidente son más seguros las SUV que un automóvil equivalente?, depende.

Las SUVs le están quitando el mercado a los automóviles, sobre todo en las gamas de tamaño mediano donde antes prevalecían los sedanes tradicionales.
La seguridad pasiva en los vehículos es un concepto que depende de muchas variables: de la velocidad, del entorno, del objeto contra el que se colisione, del lugar del impacto y obviamente del equipamiento de seguridad. Como ven la respuesta sobre cuál tipo de vehículo es más seguro no es tan sencilla, pero debido a que la moda de los SUV ya lleva algunos años en otros países (especialmente en los Estados Unidos) el tema se ha ido investigando pues inicialmente hubo un incremento notable en la cantidad de personas que resultaban heridas o muertas en accidentes de camionetas; y pasaba porque hablamos de un momento donde estos vehículos se volcaban en muchos de los accidentes, la cultura del cinturón de seguridad no estaba tan difundida, no existía el Control Electrónico de Estabilidad, los airbags no estaban disponibles en el segmento y las plataformas de estos SUVs eran más similares a las de una camioneta de carga que a la de un automóvil, en aquel momento las SUVs y camionetas eran menos seguras que un automóvil.

Ford Explorer de primera generación, en aquel momento las SUVs tenían una tasa de mortalidad de sus ocupantes mayor a la del resto de vehículos.
Pero con el tiempo los fabricantes fueron mejorando las plataformas de estos vehículos, muchos dejaron de compartir chasis y suspensiones con camionetas y comenzaron a partir de automóviles con suspensiones elevadas y carrocerías angulosas (para los fabricantes es más rentable partir de una plataforma parcialmente amortizada), así por ejemplo una Mazda CX-5 parte de un Mazda 3, un BMW X5 parte de la Serie 5, una Nissan Murano del Altima/Maxima, y es aquí donde vienen los dos factores más importantes para hablar de la seguridad de las SUV: estas resultaron más pesadas y con mayor centro de gravedad que los automóviles de los que parten.

Más seguras cuando chocan contra automóviles de menor masa - cierto.
En un choque entre dos vehículos modernos, el que tenga un mayor peso (generalmente una SUV o camioneta) va a tener cierta ventaja sobre el de menor peso, esto sucede porque cada uno de los vehículos lleva una energía cinética, la cual (definida por un medio de la masa multiplicada por la velocidad al cuadrado), entre mayor sea también va a ser mayor la energía que le transmite un vehículo al otro en el momento del accidente. Entonces en un choque entre un automóvil y una SUV generalmente va a salir menos afectada esta última, no solo por la masa sino por la diferencia de altura entre las estructuras de absorción de impactos de ambos vehículos que generalmente están más altas en las SUV/camionetas. 

Prueba de choque de la IIHS, donde se investigan los efectos de la diferencia de altura de los vehículos y como afecta esto la seguridad pasiva.

martes, 1 de septiembre de 2015

Especial de seguridad en Colombia - Parte 1 - Seguridad en los automóviles

Hace unos meses me encontraba en un concesionario Mazda al norte de Bogotá, un amigo se había decidido por un Mazda3 Touring (que yo le había recomendado) y estaba llenando algunos papeles, mientras esperábamos uno de los trámites decidimos dar una vuelta por la sala de ventas, teníamos tiempo y el nuevo Mazda 2 era la novedad, una asesora comercial se acercó a enseñarnos el pequeño hatchback, en algún momento nos habló del completo equipamiento de seguridad y como lo haría algún cliente le pregunté si ese vehículo tenía airbags laterales o de cortina (aunque yo sabía que no), su respuesta me dejó anonadado: "No los tiene, pero tampoco los necesita, este carro tiene barras en las puertas". 

Choque lateral de un vehículo con barras laterales contra impactos pero sin airbags laterales o de cortina
La historia se repetiría una semana después en un concesionario Hyundai donde un amigo estaba mirando el i35, en algún momento me llamó y me preguntó por la seguridad de ese carro a lo que le respondí: "Hoy en día no puede presumir de 5 estrellas porque no tiene airbags laterales ni de cortina, por cierto tampoco control de tracción o estabilidad, no es un carro seguro", el asesor que lo estaba atendiendo le acababa de decir que "ese carro ya no necesitaba airbags laterales y por eso Hyundai se los había quitado", lo curioso es que solo se los quitaron acá en Colombia.

No puedo culpar del todo a algunos asesores por su actuar a la hora de tratar con el cliente, por un lado ellos necesitan vender y no asesorar (¿irónico cierto?), seguramente estarán presionados a cumplir una cuota de cierto número de carros por mes por un director(a) comercial que a su vez depende de algún gerente y la cadena de mando seguirá su curso natural, es un negocio y deben vender, así que de vez en cuando los asesores pueden tergiversar algunas características del vehículo para mejorar sus probabilidades de éxito en la venta, eso lo entiendo aunque no lo comparto; lo que en realidad no puedo entender es que puedan engañar a un cliente con algo tan delicado como la seguridad, algo que puede cruzar la línea que separa un herido leve de un herido grave o peor aun, de una muerte. Por eso voy a hacer este especial de seguridad, para que todos ustedes: lectores consumidores, compradores, amigos o familiares de alguien que va a comprar un carro tenga las bases suficientes para escoger un producto seguro.

viernes, 21 de agosto de 2015

Un nuevo nivel de protección contra los atracos a vehículos.

Vidrio con película de seguridad que fe violentado para robar elementos en su interior. Fuente: El Universal
Martes, 7:00 am. 
Manuela*, una residente de medicina se dirigía al Hospital donde hacía sus prácticas, varias veces por semana realizaba el mismo trayecto desde el noroccidente hasta el suroriente de Bogotá, el largo trayecto estaba por terminar y en ese momento circulaba en su automóvil por una zona bien conocida por los constantes robos, un bus de servicio público que viajaba adelante del carro de Manuela se detuvo a recoger pasajeros, ella también se detuvo y antes que pudiera darse cuenta dos personas se acercaron por cada lado del vehículo y rompieron ambos vidrios, los momentos siguientes fueron de asombro y terror para Manuela, aunque su carro tenía instalada una película de seguridad esto no impidió que los delincuentes accedieran fácilmente, ambos forcejearon con ella, le quitaron algunas de sus pertenencias e incluso lastimaron su brazo, nadie hizo nada.
*Nombre cambiado a petición de la persona afectada.


Infortunadamente estas historias suceden a diario en muchas ciudades del país, en especial en muchos lugares de Bogotá, la mayoría de estos sitios peligrosos están bien identificados por las autoridades y por la ciudadanía en general pero aun así parece que no se hiciera mucho al respeto, y lo peor es que las películas de seguridad que tanto se promocionan no sirven para mucho más que para contener los fragmentos de vidrio pero no proporcionan más resistencia o impiden que los delincuentes accedan al vehículo, ¿entonces estamos condenados?, más bien estábamos porque hay algo que podría cambiar las cosas: un vidrio resistente a este tipo de ataques.

martes, 18 de agosto de 2015

Volvo C30 T5 - Parte 2 - Conducción, equipo y seguridad


El GTI Sueco.
Volkswagen lleva cuarenta años con el GTI, durante esos años ha sido considerado por muchos como el benchmark de su segmento (me incluyo) y cada nueva generación ha tenido que enfrentar nuevos rivales, algunos han dado la pelea y otros han pasado a la historia sin poner en peligro el título del Volkswagen. En cuanto a ventas el Volvo C30 fue tal vez uno de ellos, pero eso no significa que Volvo no haya logrado un mejor vehículo que Volkswagen, pues en algunos aspectos así fue.

Cuando Ford adquirió a Volvo en 1999 tuvieron como objetivo el atraer nuevos clientes a la marca, los compradores típicos de Volvo no eran precisamente personas jóvenes y eso preocupaba un poco al equipo de trabajo de Jack Nasser (CEO de Ford en ese entonces), los nuevos diseños como el V70 atrajeron nuevos clientes pero Volvo necesitaba algo más, necesitaba retomar al 480 y para esto iba a aprovechar las nuevas plataformas de tracción delantera con suspensiones muy bien elaboradas que Ford tenía para el Focus y posteriormente otros modelos de éxito, de ahí nació el C30 en el 2006. 

El Volvo C30 es un cupé de 4,27 metros de longitud, para que se hagan una idea es muy similar a un Audi A3 o a un BMW Serie 1 en tamaño, y al igual que estos dos se trata de un vehículo premium donde los acabados están muy bien logrados y el equipamiento completo es una norma, y como buen Volvo es muy seguro pero de eso hablaremos más adelante, primero vamos a probar su conducción.


Conducción - Deportivo, rápido y ¡muy cómodo!
Hoy en día muchos fabricantes nos castigan poniendo suspensiones "deportivas" en muchos sedanes familiares, a estos "deportivos" que usualmente tienen un "uno punto algo" litros atmosférico los fabricantes les ponen unas llantas de perfil bajo montadas en rines grandes que los hacen bastante incómodos en nuestras calles, así que cuando uno comienza a manejar un cupé movido por un motor con cojones potente, me refiero a un 2.5 litros con turbocompresor y más de 200 caballos, lo que uno espera es cierto grado de dureza en la suspensión acorde con toda esa potencia, pero no es así con el C30.

lunes, 10 de agosto de 2015

Volvo C30 T5 - Primera parte - Historia


Voy a hacerles un test de asociación de palabras, no el original desarrollado por Carl Gustav Jung sino una versión mejorada de este, una versión automotriz elaborada por Autos en Colombia para todos ustedes, yo escribo un adjetivo y ustedes piensan en qué marca de carros asocian con dicha cualidad, comencemos: 

Rápido... Porsche.
Confiable.... Toyota.
Deportivo... BMW.
Seguro.... Volvo.

En las tres primeras pudimos haber o no estado de acuerdo, sin embargo en la última creo que estuve de acuerdo con la gran mayoría. (En caso contrario ud. no ha pasado este test y aquí les voy a explicar el por qué).

Historia
Volvo fue fundada en 1927 por dos empleados de SKF (sí, la empresa Sueca de rodamientos cuyo fundador fue el inventor del rodamiento "autoalieneable"), Assar Gabrielsson y Gustav Larson estaban preocupados por el control de calidad, tanto que cambiaron la forma como se fabricaba en aquel entonces donde era el proveedor quien entregaba las piezas a su "gusto", en cambio para su primer prototipo de vehículo ellos diseñaron las piezas y supervisaron el control de calidad que debían cumplir los proveedores según sus especificaciones. Aquí nació el primer Volvo llamado ÖV 4 (Siglas que venían de "carro abierto de 4 cilindros" en Sueco), y sí, era un convertible de cuatro cilindros. Como era de esperarse, rápidamente presentaron una versión cerrada debido a que un convertible en un país nórdico no era la opción más popular.

Volvo ÖV 4 - Fuente: Wikipedia

lunes, 3 de agosto de 2015

Mercedes-Benz Clase C - Parte 4- C180 (W205) del 2015 - Seguridad


Si en este blog debo hacer una entrada completa para hablar sobre la seguridad de un carro es porque el equipamiento que puede tener es increíblemente completo, así sea como opción y hago esta aclaración pues como buen carro Alemán las opciones son bastantes y así también lo es el costo adicional que se debe pagar por ellas. Afortunadamente en Mercedes-Benz han dejado un equipamiento básico de seguridad activa y pasiva que es muy completo y el cual debería tener cualquier vehículo ofrecido en el 2015, me refiero claro está al Control de Estabilidad (el cual por añadidura debe tener ABS y Control de Tracción), y a los airbags frontales, laterales y de cortina (en este caso también un airbag de rodilla para el conductor), todo esto viene de serie en el Clase C, pero hablamos de Alemanes así que de seguro hay más ¿cierto?. Sí.

COLLISION PREVENTION ASSIST PLUS (Equipamiento de serie).
Este sistema que viene de serie en el Clase C comercializado en Colombia puede detectar a través de un radar si vamos muy rápido hacia otro vehículo u objeto, en tal caso nos muestra una alarma visual (si viajamos a más de 30 Km/h) y auditiva para que frenemos o cambiemos de trayectoria, sin embargo, si no tomamos ninguna acción correctiva el Clase C va a frenar parcialmente (entre 7 y 250 Km/h contra objetos móviles y entre 7 y 70 Km/h contra objetos fijos). Este sistema está pensado para evitar la colisión o disminuir los efectos de esta, en caso de ir a menos de 50 Km/h puede detener el vehículo completamente, en ningún caso evita la intervención del conductor y siempre debemos pensar en este sistema como un adicional para la seguridad y no como un sistema infalible. Mercedes-Benz lo explica en el siguiente video:



martes, 28 de julio de 2015

Mercedes-Benz Clase C - Parte 3 - C180 (W205) del 2015 - Conducción y motor


La primera vez que vi un Clase C en vivo pensé que era un Clase S, también cuando me enviaron por WhatsApp la foto de un "nuevo Mercedes que habían visto en un parqueadero" y quién tomó la foto quería saber qué carro era, tuve que verlo dos veces antes de estar seguro que no se trataba del nuevo Clase S; está bien, el Clase S es un carro grande o "full size sedan" pero en mi defensa el Clase C ha crecido tanto generación tras generación que hoy en día es considerado por la EPA (Agencia de Protección Ambiental) como sedán mediano o "mid-size sedan" igual que su hermano mayor el Clase E.


Ser confundido con el que puede ser el carro más avanzado y seguro del mundo no es nada de que avergonzarse, de hecho podría ser algo muy positivo, tengan en cuenta que una parte de esa aura del todopoderoso Clase S está presente en el nuevo Clase C, pero no se trata de una versión automotriz de "yo me llamo", este es un auténtico Mercedes-Benz y aquí en la nueva Clase C hay bastante ADN Alemán, así como muchos de los elementos de seguridad y avances tecnológicos presentes en el buque insignia de Mercedes-Benz.

lunes, 20 de julio de 2015

Mercedes-Benz Clase C - Parte 2 - C200 CGI BlueEFFICIENCY (W204) del 2010


En la anterior entrada me había quedado en el año 2007, los voy a poner en contexto pues este año fue de muchos cambios: Por aquel entonces Daimler AG (empresa que aglomera a Mercedes-Benz, Maybach y Smart) era DaimlerChrysler AG y como su nombre lo indica era propietaria de la norteamericana Chrysler (Chrysler, Dodge, RAM, Jeep, Mopar), este fue el año en que terminaron su matrimonio comercial después de casi diez años, no fue algo al azar, la sinergia entre ambas empresas no iba bien y se avecinaba una crisis causada por el efecto de las hipotecas subprime o de alto riesgo, los Bancos habían prestado sumas importantes de dinero a personas consideradas de "alto riesgo" quienes eventualmente no pudieron pagar sus hipotecas, el Banco se quedó con esas casas pero fue un efecto cascada tan grande que no podían venderlas todas, hubo más oferta que demanda y el precio de las casas se fue al suelo, Lehman Brothers quebró y se vino la crisis, En medio de este caos aparece el nuevo Clase C.


El Clase C se ha convertido en uno de los modelos más importantes para Mercedes-Benz, incluso en medio de una de las peores crisis mundiales se vendieron 500.000 Clase C en todo el mundo para finales del 2008 y a mediados del 2010 la cifra alcanzaba el primer millón de unidades vendidas. ¿Qué hizo Mercedes-Benz para lograr tal éxito con ese modelo?, para comenzar la excelencia del Clase C, bueno eso y que durante las crisis financiaras las ventas de carros de lujo no siempre se ven tan afectadas, así que subámonos a un Mercedes-Benz C200 GGI del 2010 y averigüemos qué hace a este carro tan especial.

sábado, 18 de julio de 2015

Mercedes-Benz Clase C - Parte 1 - Historia


Es sábado por la mañana y debo madrugar, por un momento pienso que esto no es lo mío, hasta que recuerdo la razón por la que me despertado temprano, voy a realizar una prueba de las que más me gustan, ¿un carro Alemán?, no, es mejor que eso: dos carros Alemanes, más específicamente las dos últimas generaciones del Mecedes-Benz de la Clase C: W204 y W205, ¿comenzamos?.

El Mercedes-Benz de la Clase C no la tiene fácil hoy en día con la competencia, recapitulemos brevemente con quien viene a pelear este compacto premium: Desde Baviera llega el carro que durante los últimos treinta años ha sido considerado como el benchmark de su segmento: el BMW de la Serie 3; no muy lejos de allí en Ingolstadt el recién renovado Audi A4 se posiciona firme para continuar como uno de los más vendidos, por si fuera poco en su propia casa tiene competencia pues la marca de Stuttgart tiene posicionado a su hermano menor (el CLA) peligrosamente cerca del Clase C. Sin contar con que Inglaterra, Italia, Japón y Estados Unidos quieren llevarse un pedazo de ese pastel con los respectivos Jaguar XE, Alfa Romeo Giulia, Lexus IS, Infiniti Q50 y Cadillac ATS.

Historia, y esta no se la pueden saltar.
Retrocedamos un poco en el tiempo para conocer los orígenes de la Clase C, que antes de llamarse así tuvieron un predecesor llamado 190 con su respectivo código interno W201, curiosamente este carro no nació como un carro de lujo sino como un sedán deportivo para atraer nuevos clientes a la marca, tan deportivo era que inicialmente no fue bien acogido por los fanáticos de Mercedes-Benz, en cambio para los propietarios de carros de marcas más "generalistas" fue un éxito, ahora podían subirse a un carro que tenía una estrella de tres puntas en el capó, y lo mejor estaba por venir.

martes, 30 de junio de 2015

Blindajes en Colombia - Parte 2: ¿Qué vehículos blindar y los permisos correspondientes?

En la primera parte hablaba sobre los niveles de protección de los blindajes, los materiales que usan para realizar los elementos de protección y sobre cómo se blinda un vehículo, pero si ya tenemos un vehículo y lo queremos blindar, ¿que especificaciones debe tener el vehículo para poderse blindar?, ¿qué permisos debo tener? y ¿qué nivel de blindaje necesito?, son algunos de los temas de los que voy a hablar en esta segunda parte.

Prueba de un Mercedes-Benz de la Clase G blindado de alpha-armouring, fuente: http://www.alpha-armouring.com/uploads/pics/03_AA_Ballistics_BlastTest_bg_02.jpg
Especificaciones del vehículo, ¿monocasco o chasis independiente?
El blindaje aumenta peso, entre mayor sea el nivel de protección también mayor va a ser la masa que le añadiremos a nuestro vehículo, dicho esto entenderemos por qué es importante que el vehículo a blindar tenga una estructura bastante robusta; algunas empresas de blindaje recomiendan en niveles mayores a III que el vehículo tenga "chasis independiente", es decir que sean tengan una estructura "autoportante" donde se monta la carrocería, lo que también se conoce como chasis de escalera, o chasis de largueros y travesaños, o "body on frame". 

Derecha: Chasís independiente, izquierda: Carrocería de tipo monocasco

Actualmente los fabricantes han dejado de lado este tipo de construcción por carrocerías de tipo "monocasco" que son más livianas y seguras en caso de choque, sin embargo todavía tenemos ejemplos de esta construcción a la "antigua" con chasis independiente que les gusta a las empresas de blindaje, en caso de no querer mirar por debajo de cada carro, camioneta o SUV que quiera comprar para blindar aquí enumero los SUVs/camionetas disponibles más populares con chasis independiente:

Las Toyota Land Cruiser J200 (conocidas en nuestro mercado como "Imperial"), Toyota Land Cruiser J150 (conocidas como "Prado") y en general cualquier Land Cruiser de generación anterior (Burbujas, Macho, etc.), Toyota Sequoia, 4Runner y FJ; también los Mercedes-Benz de la Clase G (Geländewagen), Nissan X-Terra, Patrol y Armada, Land Rover LR4 y Range Rover Sport de generación anterior, Chevrolet Tahoe/Suburban y su contraparte de lujo el Cadillac Escalade, Ford Expedition/Lincoln Navigator, Jeep Wrangler [1], se me escapan algunas pero que no están disponibles en nuestro mercado (Infiniti y Lexus), por cierto cualquier camioneta de platón de tamaño pequeño/mediano como la Toyota Hilux, Chevrolet Silverado, Dodge RAM y las Ford F-Series tienen este tipo de chasis; en cambio los experimentos brasileros de convertir cualquier "mini-carro" en pickup como los VW Gol Saveiro, Fiat Strada y similares, no entran en esta categoría.

Algunos SUV del mercado Colombiano con chasís independiente: Land Rover LR4, Toyota Land Cruiser J200, Chevrolet Tahoe, Mercedes-Benz Clase G, Nissan Patrol, Jeep Wrangler, Toyota Land Cruiser Prado J150, Toyota Fortuner

martes, 23 de junio de 2015

Blindajes en Colombia - Parte 1: Niveles de protección y cómo se blinda un vehículo.

México, Abril del 2010, un Jeep Grand Cherokee y un Jeep Liberty viajan por carretera a través del estado de Michoacán, adentro del Grand Cherokee blindado se encuentra la Secretaria de Seguridad Pública Minerva Bautista; durante un momento la caravana se desplaza a través de un pequeño valle que rodea la carretera, una tractomula que viene en sentido contrario se atraviesa de repente en la mitad de la vía cerrando el paso de la caravana que no puede esquivarla debido a las colinas que rodean la carretera, en ese momento comienza un ataque hacia los Jeep con fusiles de asalto AK-47, AR-15, fusiles de alta potencia Barret calibre 50 e inclusive granadas de fragmentación.


El ataque que duró varios minutos terminó con cuatro personas muertas (dos escoltas de la funcionaria que viajaban en el Liberty y dos transeúntes), sin embargo la funcionaria y los ocupantes del Grand Cherokee resultaron ilesos aun cuando el vehículo recibió más de 300 disparos de estas armas de alto calibre. La empresa que blindó el Grand Cherokee fue la mexicana TPS Armoring que había utilizado nivel 5 de blindaje según su estándar, el equivalente a un nivel III según la norma usada en Estados Unidos (NIJ Standard 0108.01). Este blindaje les salvó la vida.


En Colombia la situación de orden público ha mejorado desde la década de los 80, sin embargo en muchos lugares del país las calles siguen siendo peligrosas, ya no hablamos de carros bomba sino de secuestros o robos llevados a cabo por la delincuencia común donde es habitual el uso de armas de fuego para intimidar a las víctimas, es por eso que muchas personas deciden tener algún tipo de blindaje en sus vehículos, pero qué tipos de blindaje hay, cómo se blinda un carro, qué requerimientos debe tener un vehículo para que pueda ser blindado y qué trámites deben realizarse para obtener un permiso para blindar un vehículo son algunas de las preguntas que se hacen estas personas, aquí vamos a hablar de eso.

miércoles, 10 de junio de 2015

2015 Chevrolet Spark GT - Conducción y seguridad


Al Spark GT ya lo había conocido antes, recuerdo la primera vez que me subí a uno, el diseño no me terminaba de convencer en ese momento y me parecía demasiado agresivo pero me di cuenta del salto en calidad que había dado esta nueva generación. No eran solo los materiales, el ajuste y su diseño, también estaba ante un motor con culata de cuatro válvulas por cilindro, doble árbol de levas movidos a través de cadena de distribución y múltiple de admisión de doble etapa - VGIS; toda esta mezcla de ingeniería a pequeña escala producía 80,5 caballos de un uno punto dos, una cifra muy decente.


Luego llegó el momento de probarlo, no hacía mucho estaba manejando su competencia de Hyundai, y ese i10 con motor 1.2 me había dejado impresionado por la forma como respondía con tan poco cilindraje, como en el papel ambos tenían una relación peso-potencia parecida esperaba algo similar del Spark pero eso no pasó como lo esperaba, el carro no se sentía igual de brioso, posiblemente la explicación se encuentra en el torque.

sábado, 6 de junio de 2015

2015 Chevrolet Spark GT - Historia y equipamiento


Hace unas semanas les hablaba sobre el SRP Turbo que había desarrollado el equipo de VIP Motorsport para el Chevrolet Spark GT, se trata de un sistema de inducción forzada mediante turbocompresor que aumenta la potencia y el torque mientras que ayuda a reducir el consumo de combustible en un gran número de circunstancias (si se lo perdieron lo pueden leer aquí); más adelante es probable que podamos documentar una prueba de este Spark "potenciado" así que necesitaba tener una referencia fresca del Spark GT en su estado original para poder compararlos, bueno eso y que su principal competidor (el Kia Picanto ION) ya ha tenido su espacio en este blog y era justo darle la oportunidad al pequeñín de Chevrolet para defenderse.


Historia.
Cuando un fabricante automotriz presenta un nuevo modelo, generalmente lo hace en un importante Salón Internacional del Automóvil, estos son eventos donde toda la industria, profesionales del mundo de los autos, así como compradores y fanáticos tienen los ojos puestos encima, en otros casos más exclusivos, los fabricantes realizan un evento privado con una elegante recepción, a veces dicha presentación se hace en un Concurso de elegancia. El caso del Spark GT fue ligeramente diferente, cuando Chevrolet presentó el Spark GT lo mostró inicialmente en el Salón del Automóvil de Nueva York en el 2007, y luego le dio un papel de "Autobot" en la película Transformers: Revenge of the Fallen.

martes, 12 de mayo de 2015

Subaru Forester 2.0i XS - Parte 2 Todoterreno y Seguridad


En la primera parte de la prueba les hablaba sobre el interior y la conducción de la Forester en condiciones normales, ¿pero qué sucede con aquellos compradores que quieren ir más allá de las condiciones normales?, aquellas personas que requieren transitar por vías difíciles y que deben confiar en un sistema 4x4 o en un sistema AWD para no quedarse atascados en medio de la nada, bueno para ellos está la Forester.


Todo terreno.
Hoy en día la mayoría de las camionetas/SUV/crossover presumen de tener sistemas AWD o de tracción en las cuatro ruedas, pero la mayoría de estas SUV no son más que un automóvil cuya altura al suelo se ha aumentado ligeramente, luego les han puesto unos rines de 18 ó 19 pulgadas con llantas de calle y complementan su paquete "wannabe todoterreno" con un sistema de tracción total o "doble" con diferenciales abiertos, debido a esto la mayoría de SUV tienen su capacidad todo terreno limitada a subir algunos andenes o a pasar por la entrada sin pavimentar de algún club en las afueras de la ciudad, más allá de eso no espere llegar muy lejos con su Kia Sportage con llantas de calle, diferenciales abiertos y su altura al suelo de 17,2 cm.


Pero Subaru es una marca con un exitoso historial en los Rallies, algo de lo que han aprendido en esos años de competencia ha llegado a sus vehículos de calle y la Forester no es la excepción. Para comenzar goza de la mayor altura libre desde el suelo de sus competidores: 22 [cm], como referencia una Volkswagen Tiguan está a 20 [cm] del suelo, una Ford Escape a 19,5 [cm], una Kia Sportage a 17,2 [cm] y el automóvil promedio está a 16 [cm]. La altura libre al suelo de la Forester de hecho, no está lejos de la del mítico Jeep Wrangler el cual está a 22,4 [cm] del piso, así que ya se pueden hacer una idea sobre lo serio que se lo han tomado los Ingenieros y Diseñadores de Subaru al desarrollar la Forester.

Pero un buen despeje del piso no es lo único necesario para atravesar un camino difícil, se necesita también un buen sistema de tracción total.

miércoles, 6 de mayo de 2015

Subaru Forester 2.0i XS - Parte 1 Conducción e Interior


Hace muchos años cuando estaba en los primeros grados del colegio, yo tenía una camiseta que me gustaba mucho más que las demás, era mi camiseta preferida por varias razones: me gustaba como se veía, encajaba como si hubiera sido fabricada con mis medidas exactas, no acaloraba y siempre se sentía fresca, por más que probara otras camisetas todas se sentían diferentes, hoy quiero pensar que no soy el único que tuvo una camiseta así y la prueba que les traigo hoy comienza así porque fue una SUV/camioneta que me hizo recordar aquella camiseta: La Subaru Forester.


Si comienzo hablando de la empresa que creó a la Forester algunos de mis estimados lectores podrían quedar un poco perdidos, porque se trata de FHI o Fuji Heavy Industries por sus siglas del inglés y hasta acá no dice mucho, pero si por un momento se les pasó por la cabeza que se trataba de un carro Chino no podrían estar más alejados de la realidad, pues FHI es una empresa Japonesa que comenzó hace 100 años y hoy en día es propietaria de Subaru, una empresa automotriz cuyos productos siempre se han caracterizado por una calidad y seguridad excepcionales.

Muchos años después de aquella camiseta me encuentro manejando la nueva Subaru Forester por una autopista, no llevo sino un par de minutos a sus mandos y ya se siente como si llevara mucho tiempo de conocerla, aunque de seguro a algunos les costará un poco de trabajo acostumbrarse a una caja que no hace cambios, pero eso es algo de lo que hablaremos más adelante. En todo lo demás la Subaru Forester es un vehículo con el que es muy fácil sentirse cómodo mientras se conduce.

martes, 14 de abril de 2015

Más potencia y menor consumo en el Chevrolet Spark GT gracias al SRP Turbo de VIP Motorsport


El turbo ya está listo, sin embargo al abrir el capó del Spark GT todo se ve muy organizado, salvo un par de mangueras que llevan aire presurizado en la admisión todo conserva su originalidad, ¿aumento de potencia y de torque?, claro, pero debido a que el equipo de VIP Motorsport es de profesionales este Spark GT va a tener que ir a otra sesión en los "rodillos de la verdad".


Rumbo al Dyno
Un dinamómetro es un instrumento utilizado para medir potencia, aquí no vale el "se me hace que ganó más potencia con ese chip mágico que compré en eBay", el Dyno es el polígrafo de los motores y hay de varios tipos: Inerciales (Dynojet), de freno eléctrico (Dyno Dynamics), de cubos (Dynapac) etc., En este caso se usó uno de estos últimos, un Dynapack que posee el Laboratorio de pruebas dinámicas automotrices de la Universidad Tecnológica de Pereira.

lunes, 6 de abril de 2015

Más potencia y menor consumo en el Chevrolet Spark GT gracias al SRP Turbo de VIP Motorsport


El dilema.
"Andrés, quisiera hacerle una consulta, tengo un (ponga el nombre de cualquier carro) y quiero algo más de potencia, de paso me gustaría reducir el consumo de gasolina, no quiero gastarme un dineral en ello ni perder la confiabilidad de mi carro, ahhh y si es posible también quisiera parecerme a Brad Pitt". Esta es una de las preguntas que me hacen con más frecuencia, en muchos casos se trata de personas con carros cuyos motores son aspirados/atmosféricos y en donde sus propietarios resultan intentando una cantidad de cosas con las que no van a tener una ganancia de potencia significativa y en otros casos ni si quiera va a existir una ganancia real, con estos últimos me refiero a "chips milagrosos" comprados en eBay, ventiladores en el sistema de admisión, resistencias para el sensor de temperatura de aire, desconectar del regulador de presión de combustible y en algunos casos hasta calcomanías y brujería.

Pero vamos a ser realistas, los fabricantes no dejan mucho margen para extraer potencia de sus motores aspirados/atmosféricos, si fuera tan fácil mejorar la potencia sin comprometer la confiabilidad o la conducción en condiciones normales ellos ya lo habrían hecho; créanme, esos ingenieros saben "una o dos cosas" sobre los motores que están diseñando. Otra cosa son los motores turbo en donde hay formas más sencillas de lograr una buena ganancia de potencia o torque y este último, el torque es el que está tomando gran importancia en el desarrollo de los nuevos motores para mejorar la capacidad de respuesta del motor y para reducir las emisiones contaminantes y el consumo de combustible.


Bueno entonces: "Andrés quisiera hacerle un consulta... más torque, más potencia, menor consumo, poco presupuesto y con buena confiabilidad", así como quienes hacen esta consulta, los fabricantes también quieren menor consumo de combustible para reducir el CAFE, (No es café, es CAFE*) pero también quieren más torque y potencia sin tener que hacer motores más grandes, pesados y costosos que son la pesadilla de los "magos de las finanzas" en las compañías automotrices. Para lograr esto los fabricantes han recurrido a un viejo conocido, el turbocompresor. Aquí expliqué brevemente como es su funcionamiento y sus ventajas.

miércoles, 18 de marzo de 2015

Ford Escape 4x4 - Parte 2 - Motor, consumo y seguridad

En la entrada anterior les hablaba sobre la historia y el equipamiento de la Escape, pero es momento de probar las cualidades de la Escape en la vía y medir su consumo.


Escapando de sus competidores
En carretera es donde el motor de la Escape sale a relucir, deseo probar la capacidad de su motor así acelero a fondo, hay un leve retraso donde parece no haber empuje, esto es algo propio de estos motores turbo y sé lo que viene, un momento después la Escape empuja con bastante fuerza y contundencia, los demás vehículos quedan atrás pero no son los únicos que han quedado atrás, en cuanto a aceleración y adelantamientos sus competidores con motores a gasolina sin turbo no tienen nada que hacer (RAV4, CR-V, ix35, Sportage Revolution, CX-5 y Qashqai), sencillamente la Escape juega en otra liga, donde en términos de rendimiento puede codearse con los pequeños SUV Alemanes y su primo Británico, todos con motores turbo de cuatro cilindros y 2.0 litros (BMW X3, Audi Q5 y Range Rover Evoque).


¿Y qué tan rápida es la Escape con respecto a su competencia?, para esto me remito a una publicación norteamericana llamada Car and Driver que probó a todos los competidores en las mismas condiciones usando elementos de medición muy precisos y aplicando factores de corrección de ser necesario (las pruebas se hacen al nivel del mar y con factores de corrección para presión atmosférica, humedad relativa y temperatura), vamos que es algo serio y no un "En Tocancipá hizo..." o "a mí me parece que...". Aquí les dejo las cifras teniendo en cuenta que todos los modelos de la prueba están disponibles en nuestro mercado con los mismos motores: